國際素食聯盟 (IVU)
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第32屆世界素食大會 1996
Johnstown, PA, USA


不用則廢:我們為何需要運動
Rozalind Gruben 教授

EVU新聞, 1998年第一期

Rozalind Gruben
Rozalind Gruben in Bussolengo

疾病與年齡的自然增長並無關係。

但長期不良的生活方式與飲食習慣卻與疾病息息相關。

年輕並不一定意味著身體就一定健康:事實上,許多熱衷運動的成年人遠比一般不好動的青少年健康。也許你對這些事實並不感到驚訝,但是,你真的為你將來的健康和良好狀態付出努力了嗎?或者你對經常運動的重要性只是嘴上說說而已?在本文中 Rozalind Gruben 教授將邀你詳細探討運動對於保持活力的重要性。

營養過剩--當代流行病

多數身體功能的下降,通常都伴隨著年齡的增長,其原因不過是由於缺乏活動和不良的飲食習慣而已。年齡增長本身與關節僵硬、肌肉孱弱和血液循環差之間並沒有什麼必然聯繫。與你吃的食物相比,體育鍛鍊對於人體器官的健康來說同樣至關重要。把你的汽車在停車場裡停上二十年,然後再開出來試試。當你開門上車的時候,就算車門沒有掉下來,電池也不能將引擎啟動。如果你不使用它,它就會報廢!年紀大的人更不容易堅持運動,而久坐不動則會導致提前衰老。隨著時光的流逝,堅持運動就變得越來越重要。

在技術驅動的西方社會,通過所有那些節省勞動的“裝置”,自動扶梯和汽車等,人類的身體正在陷入一種越來越多余的嚴重危機之中。根據英國的全國健康調查顯示(Allied Dunbar 1992年):

  • 將近三分之一的男性和三分之二的女性在以正常速度(每小時3英里)持續步行上坡(1比20的斜坡)的時候會感到困難。

  • 年齡在65至74歲之間的人中,30%的男性和50%的女性沒有足夠的肌肉力量舉起他們體重的一半--因此,如果不依靠手臂,他們從椅子上站起來會感覺困難。
這些令人震驚的發現所顯示的種種跡象同樣也代表了其它歐洲國家普遍存在的一種趨勢。如果這種“潮流”不很快扭轉, 做為一種物種我們將不可避免地開始喪失身體的功能。過度的科學進步使我們與自身兩個最為珍貴的天性相隔絕--即天生的直覺和常識。具有諷刺意味的是, 缺乏活動可能會最終導致人類的滅絕。隨著我們越來越多地活在智力層面,我們身體的警覺性正趨於降低,同時也伴隨著健康的損害。大多數人的意識已經變得如此“脫離軀體”,以至於他們對於自身活躍程度的感知已經受到了扭曲。

英國國家健康調查也顯示: “許多人認為他們興奮的生活方式能夠替代運動的需要,所以,十個人中有八個人所做的鍛鍊不足以促進健康。”令人吃驚的是,報告同時還顯示80%的人認為他們的運動量足夠保持健康!

這種明顯的無知讓我們多少瞭解到了為什麼鍛鍊的人很少,但是在西方化的社會,普遍地缺乏運動還有另外一個重要的原因。

教育--缺少的一環

大部分人知道他們“應該”運動,但對於為什麼需要運動卻不太清楚,因此仍然停留在動機不明的狀態。這篇短文僅僅列舉了積極運動的生活方式所帶來的許多好處中的幾個,其目的就是為了激勵人們行動起來,開始運動。

關節

關節是指兩塊骨頭的連接點。即骨頭的端點連接在一起形成能夠自由活動的關節,如胳膊肘,髖部,膝蓋,都是由一層軟骨組織保護著。當骨頭運動而相互撞擊時,這些軟骨象減震器似地保護骨頭的端點,同時它們也是向骨骼組織輸送營養的媒體。

與海綿組織的結構類似,這些軟骨在脫水的時候會變得比較易碎,稠密,無法生長。但是,一旦充盈著液體,它們就會轉變成一種厚實的軟墊。能夠有效的保護骨骼。

為了讓軟骨組織保持水分,自由轉動的關節由所謂的“體液艙”包圍,當受到運動產生的刺激時,該艙體的膜會產生液體,從而保持軟骨潤滑。

那些由於很少使用而活動很少的關節所產生的液體很少,因此,它們的軟骨墊就變得稠密,易碎和喪失作用。一旦脫水超過一段時間,軟骨組織就開始出現裂縫,就像由於乾旱而裂開的土地。內部剩余的少量液體從裂縫中泄漏,使脫水情況更加嚴重。

健康的關節軟骨組織沒有神經末梢,但瘢痕組織卻有。當身體試圖修復受傷的關節時,會長出瘢痕組織,這種瘢痕會在運動時使人感到疼痛。由於運動時會感到疼痛,使人們更不願意運動,從而使問題更加嚴重。這樣會逐漸引發螺旋式的惡化,往往會導致身體功能的喪失。這種疾病就是人們常說的“關節炎”。

保持關節健康的秘訣之一是經常讓它們做一些適當的特定運動。膝蓋和肘關節是樞紐,它們能使我們腿和胳膊在一個平面上運動,就象門的和頁一樣。如果側向拉伸或旋轉膝蓋與肘關節,特別是強行用力時,會使周圍的韌帶拉傷。簡單的下蹲,爬樓梯,踢球對於活動膝關節都是很有效的。騎腳踏車對於膝關節痛的人來說也是很好的選擇,這樣他們可以在不承受體重的情況下進行運動。

肩關節和髖關節由嵌在凹槽中的一塊球狀骨組成。這樣可以使它們在各種方向上轉動,球類運動和游泳都能很好地鍛鍊肩部。玩“呼啦圈”是鍛鍊髖關節的一種有趣的方法,而簡單的爬樓梯和爬山也同樣有效。髖部疼痛的人可以在水裡運動,這樣體重被水的浮力支撐,減少了關節的壓力。

身體健康的五大要素

身體健康可以被分成五個不同的方面,每個方面都對健康有諸多好處。如果多加注意,則能使你的生活質量得到很大提升。

心與肺健康

心肺健康反映了身體吸入、輸送和使用氧氣的效率。這部分功能的實現主要依賴於心臟、肺和循環系統。心肺健康能夠帶來諸多好處,包括:

  • 減少身體的脂肪
  • 強壯的心臟肌肉
  • 呼吸器官更富有彈性
  • 增強淋巴功能
  • 減少緊張感
  • 動脈血管更有彈性

為了能夠有效地增強你的心肺健康,我們建議你參加旨在提高呼吸率和心率的運動,每周三次,每次至少20分鐘。當你適應之後,增加到每周五次,每次30分鐘,是最佳的選擇。

肌肉力量

肌肉力量是指肌肉推、拉、舉和抬起重物的能力。擁有強壯的肌肉意味著:

  • 關節更加安全
  • 骨骼更加強壯
  • 反應更為迅速
  • 背部受傷的幾率減小
  • 遇到危險時更能夠保護自己
  • 肌肉越多,新陳代謝就越快,體內多余的脂肪就越容易燃掉

為了訓練肌肉力量,肌肉必須有規律地(每周三次,隔天進行)承受高強度力量訓練,在重複1至10次後,肌肉會感到疲勞。訓練可以利用自身體重,如俯臥撐,還可以使用能在當地健身房找到的健身器材等。

肌肉耐力

耐力是指肌肉堅持工作較長時間的能力,耐力強能夠帶來的好處包括:

  • 有助於保持體態,增進健康和保持良好的形體
  • 能夠完成每天工作而不易疲勞
  • 改造體內生化?,使儲存的脂肪更容易被釋放出來作為燃料
  • 有助於性生活
  • 更結實的肌肉
  • 更好的體力來享受各種運動和休閑活動

提高肌肉耐力的方法是延長承受中等強度運動的時間--肌肉疲勞要至少經過15次不間斷重複動作後才發生。可以利用體重或專業的力量型器械來進行訓練。

Victor Golowash
EVU 會員 Victor Golowash (74歲!) 正從3米跳板上跳水!

靈活性

靈活性是指肌肉伸展的能力(對於一般性的運動而言)。具有靈活性意味著:

  • 跌倒的時候不易受傷
  • 能保持更好的姿勢
  • 更輕鬆地完成日常活動
  • 關節更容易轉動,也更健康
  • 背部疼痛的可能性減少

每天做伸展運動能夠鍛鍊肌肉。在拉伸運動之前做熱身運動是必要的,不然有可能會受傷。

運動神經健康

運動神經健康反映神經系統的效率,其影響包括以下方面:

  • 平衡
  • 敏捷
  • 反應時間
  • 運動速度
  • 協調能力

所有這些對我們日常生活的質量都十分重要。

保證運動神經的各方面都得到鍛鍊的最為有效的方法是參加各種各樣的運動--即所謂的“交叉訓練”(cross training)。另外,交叉訓練也能最大程度地減小“訓練過度”和“重複應力”(repetitive stress)傷害的危險性,並在最大范圍內保持各方面的健康。

以身作則

作為素食主義者,我們通常被認為是虛弱、貧血和臉色蒼白的人。如果我們希望那些吃肉和生活具有破壞性的人們也採納我們的生活方式,那麼我們的形象就必須是積極健康和精力充沛的。無論我們是否願意,在我們這些溫和而虔誠的人當中,每個人都是素食主義的代表。大家都知道實事勝於雄辯,教育他人最好的辦法是以身作則。帶著我對你們的誠摯鼓勵和支持,去走,去跑,去跳,推,拉,伸展,舉起,在通往健康體魄的路上多姿多彩地前進吧!

Rozalind Gruben 教授
11 Rainbow Way, Storrington, West Sussex RH20 3NY, England,
Tel/Fax: +44 1903 746572