國際素食協會 (IVU)
IVU logo

素食兒童的成長與發育



EVU新聞,第二期,1997年

本篇文章為1996年一項針對居住在比利時的佛蘭芒地區(譯者注:比利時北部說荷蘭語的地區,在1980年獲得部分自治權)的素食學童,青少年及青年的成長髮育,身體狀況之研究結果。 此結果發表在1997年三月24至26於加州Loma Linda大學舉辦的第三屆世界素食大會。

本文摘自“佛蘭芒地區素食學童,青少年及青年的成長髮育以及身體特征”
作者:Marcel Hebbelinck, Peter Clarys, 和Ann De Malsche
(布魯塞爾自由大學,人類生理測量和生化實驗室)

現下,越來越多的西歐兒童及青年成為素食著。他們或者由於出自素食家庭,或者由於出自他們自己的選擇。然而,有些人擔心他們是否會因為營養不良而影響發育,特別是對於全素食者以及長壽飲食法者卡(譯者注:長壽飲食法是一位日本人,久司道夫 (Michio Kushi) 在美國提倡的一種以素食為主的 Macrobiotic 食療法。此法以陰陽相生相剋為理論,主要只吃糙米、全麥、蔬菜,可用少量的橄欖油和香油,而且還比較強調食品應該是有機的。)。奶蛋素食是否提供足夠營養的問題在若干年前就已被徹底的探討過了。例如,1988年Jacob和Dwyer,以及1994年Sanders和Reddy發表的文章。研究重點在於學齡前兒童的健康狀況,但少有探討素食學童及青少年的成長髮育,身體成分(body composition),及生理狀態。例如,在一項稱為“農場研究”(Farm Study,一個田那西州的素食社區)的調查中,歐康乃爾(O'Connell)及其同事們發現長在素食社區中不滿十歲兒童的身高總是低於美國參照值。

然而與此相對比,另兩項針對於生長在基督復活安息日會(Seventh-Day Adventists,SDA)中的兒童的研究並沒有發現他們的身高明顯與眾不同,除了SDA學校的男生明顯較高之外。SDA的成員通常是素食的。在相同身高的比對中,SDA的男童及女童比其他學校的孩童來的瘦。

由於針對素食學童,青少年及青年的成長髮育,身體成分之研究不足。我們設計的研究將82個兒童分為A組:(6 至10歲女童及6 至12歲男童)﹔B組:青少年 (10至16歲女子及12 至18歲男子), C組:青年(16 至30歲女子及18 至30歲男子),而且記錄他們的日常飲食。

本研究包含確定食物能量攝取 (7天飲食問卷), 身高體重(即為體格大小),三頭肌,腰部和小腿皮脂(脂肪指標),陰部特征(女子:陰毛, 胸部發育及月經初潮﹔男子:陰毛及性器官發育)(即為性發育指標), 握力 ,站立跳遠(腿部爆發力), 30 秒仰臥起坐(腹肌耐力),及3 分鐘梯級測試(心肺耐力)。所有結果均與適當之參考值作比較。

結果:素食學童,青少年及青年的食物能量攝取低於參考值,差別最大在15歲男孩(4人)及女孩(3人), 11歲女孩(3人)及男青年(13人),他們分別攝入參考值的百分之66,百分之51,百分之71,及百分之68。儘管食物能量攝取較低,素食者的身高和一般人相似但較瘦 (皮脂較薄而且體重指標BMI較低)。應該說明的是能量攝取的推薦值代表一般人需要的平均,因而只是適用於一般大眾的實驗估計。而且,個人對食物能量的利用程度的差別並未被充分考慮,尤其是特殊群體如素食者。

生理健康測試的結果表明,素食兒童(A組)與對照組沒有差別。然而,素食青少年及青年(B組和C組)在立定跳遠和30秒仰坐起立中的得分比平均值相當或較低。與此相反的是,素食青少年及青年(B組和C組)在梯級測試中表現優於對照組。這項結果可能意味著素食者的心肺耐力較強。在這一點上,必須考慮到被調查的素食人群較常參與耐力型運動可能是一個因素。另外,相對較低的體重和皮下脂肪也可能對素食者的心肺耐力有幫助。

我們發現,除了一位十二歲女孩以外,素食青少年男女(B組)的性發育程度在正常范圍之內。而且,本項調查中得出的月經初潮年齡,十三點二歲與最近(1990年)在佛蘭芒語地區的女孩中得到的結果相符合。

本項調查的結論支持如下觀點:奶蛋素食為兒童的生長髮育提供了充足的營養。與對照組相比,素食青少年較瘦,在力量測試中得分較低而在心肺耐力測試中得分較高。

Marcel Hebbelinck 教授

第三屆素食營養國際會議