International Vegetarian Union

Le Lait en Question
English - IVU News - Numéro 3 - 1998 - Español


A chaque fois que le végétarisme est abordé, une question est invariablement posée : les produits laitiers tels que le lait, le beurre, le fromage peuvent-ils être ou non classés comme végétariens ? Parmi les anciennes cultures, les Hindous - traditionnellement considérés comme étant les architectes qui établirent les principes du végétarisme - considèrent les produits laitiers comme végétariens. Cependant, du point de vue éthique, médical et environnemental moderne, aussi bien que d'une perspective Vegan, le lait et les produits laitiers ne peuvent être acceptés comme végétariens car ils sont obtenus des animaux. Par conséquent, j'aimerais examiner et comparer les différents principes et philosophies de l'ancienne et de la nouvelle interprétation de la signification du végétarisme.

Le lait maternel est le seul aliment valable pour le nouveau-né, caractéristique commune à tous les mammifères depuis l'origine de la vie sur la planète Terre. Bien qu'un nourrisson puisse exceptionnellement être nourri avec une formulation sans lait pour des raisons médicales, en dépit du développement sans précédent de la biologie humaine et de la médecine, l'utilisation du lait maternel reste préférable. L'allaitement au sein ne provoque pas d'inconfort physique, ni de souffrance, ni de risques de santé pour la mère. A l'opposé, le lait retenu crée une douleur et doit être prélevé s'il n'est pas tété par l'enfant. De même, les produits laitiers sont considérés comme aliments végétariens car il sont présumés obtenus sans violence ni risques de santé pour les animaux laitiers.

Les "Jains", communauté indienne non violente très orthodoxe, ne consomment aucun végétal-racine pour ne pas détruire la vie de la plante, non plus les légumes et fruits hébergeant une quelconque vie parasite. Le lait est néanmoins considéré comme végétarien à condition que certaines règles de santé et d'hygiène soient respectées pour soutirer et préparer le lait après que les veaux aient tété la part qui leur est due.

Les produits laitiers sont non seulement consommés librement par chacun dans de telles communautés, mais sont aussi utilisés par leurs saints-hommes et sadhus et considérés suffisamment sacrés pour servir d'offrande à leurs dieux et déités dans tous les rituels sociaux et religieux. Non-violence, préservation de la vie et le lien humain transmis à travers le lait maternel sont des concepts importants pour eux. Si donc les produits laitiers n'étaient pas considérés comme végétariens, l'allaitement du bébé s'apparenterait à du cannibalisme. Le plus important est que la structure moléculaire du lait ne consiste pas en une structure cellulaire biologique d'où les éléments de base de construction de la vie sont formés.

veau
Allaitement au sein
traite automatique
vache

Quoi qu'il en soit, selon la science, le lait est un produit animal, un produit ayant une structure moléculaire d'origine animale. Par exemple, si du beurre brûle dans une poêle cela donne une odeur similaire à celle de la chair animale rôtie. La graisse animale et le beurre, obtenus pourtant différemment, sont néanmoins similaires et devraient être supprimés de l'alimentation pour traiter certaines maladies et troubles directement liés à la consommation de produits animaux.

Le lait sert aussi de véhicule pour la transmission de certaines maladies de l'animal vers l'homme. Beaucoup de maladies animales peuvent facilement muter en troubles spécifiquement humains. Les moyens scientifiques modernes peuvent détecter la présence de sang et de cellules de pus restés dans le lait, au-dessous d'une certaine limite, après les contrôles de qualité. Les Vegans objectent aussi la cruauté inhérente à la production du lait et le système commercial utilisé pour l'élevage des animaux.

Finalement, la question des œufs doit également être abordée. Bien qu'il puisse être argué que l'utilisation d'oeufs non fertilisés vise les objections éthiques concernant la défense de la vie, la structure cellulaire biologique de l'œuf ne peut être déniée. L'impact physiologique des œufs sur la santé humaine est par conséquent comparable à celui des aliments carnés.

- Dr. P. K. Jain, Président Fondateur de l'Association Végétarienne du Botswana
P. O. Box 2178, Gaborone, Botswana.
Tel. +267 356171 Fax: +267 356591. E-mail: jainpk@noka.ub.bw


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Traduction française de G. Chatras


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