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Les Chats - Régime Végétarien ?


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AN03430_.WMF (11554 octets)Alors qu'il soit possible de maintenir les chiens sur un régime végétarien, les chats sont plus spécialisés et il faut considérer avec attention un changement d'alimentation de votre chat.

Les chats sont essentiellement carnivores et il est douteux qu'ils renoncent facilement à la viande. Les chats nourris d'un régime végétarien  vont probablement chercher ailleurs, afin de satisfaire leur régime carnivore préféré, et beaucoup  chasseront et captureront des souris et des oiseaux.

Les chats ont besoin de certains nutriments de la viande qu'ils n'obtiennent pas en quantités suffisantes dans les aliments végétaux. Il faut mentionner la taurine, l'acide arachidonique, la vitamine A, et la vitamine B12.
La Taurine

La taurine est un acide aminé essentiel pour le chat, mais pas pour les autres mammifères. En l'absence prolongée de taurine, la rétine du chat dégénère lentement et le chat subit des problèmes aux yeux et peut devenir aveugle. Cette condition s'appelle dégénération de la rétine centrale. Le lait de vache est pauvre en taurine et il n'y en a pas du tout dans les végétaux. La seule source riche en taurine est la viande.

L'acide Arachidonique

Les chats ont besoin d'acides gras essentiels qu'ils peuvent alors convertir en d'autres substances essentielles. L'acide arachidonique n'est pas nécessaire pour l'homme, il peut le synthétiser depuis l'acide linoléïque présent dans les graisses végétales. Les chats, eux, manquent d'enzymes nécessaires pour fabriquer cet acide, et donc une source alimentaire est essentielle. Les corps gras et le lait n'en contiennent presque pas, et  les oeufs une très faible quantité. La viande est la seule source importante. La carence en acide arachidonique met du temps à se développer, mais l'effet sur le chat est intense.

La Vitamine A

Les chats ne peuvent utiliser la pro-vitamine A des végétaux et nécessitent de la vitamine A préformée (rétinol) présente seulement dans la nourriture d'origine animale. Il y a de petites quantités de vitamine A dans les oeufs et les produits laitiers. La source la plus riche se trouve dans le foie.

La Vitmaine B12

Les chats ne peuvent pas fabriquer leur propre vitamine B12, une apport alimentair est donc nécessaire. La vitamine B12 est présente uniquement dans les produits animaux.

La Niacine

Contrairement aux autres mammifères, les chats ne peuvent synthétiser des quantités suffisantes de cette vitamine de protéine et requièrent donc un bon apport alimentaire. Les oeufs et les produits laitiers sont très pauvres en niacine et dans les céréales elle est grandement insuffisante pour les chats. Une alimentation basée sur des céréales, du lait et des oeufs sera toujours déficiente en niacine pour les chats. La viande en est une source importante.

La Thiamine

Les chats sont très exposés à une carence en thiamine, détruite très rapidement par la chaleur. Les oeufs et les produits laitiers en sont des sources faibles, les céréales complètes  et les lentilles en sont des médiocres. La viande est une bonne source.

Protéines

Les chats ont besoin de grandes quantités de protéines dans leur alimentation et cela peut être un problème avec un régime végétarien. Plus de 25% de l'alimentation du chat doivent être composés de protéines.



Quoique les chats puissent prendre plaisir à manger certains aliments végétaux, les régimes végétariens hauts en fibres et acides gras  polyinsaturés peuvent se révéler nuisibles à la santé du chat. Les aliments riches en fibres peuvent remplir le système digestif du chat sans pourvoir en nutriments nécessaires dans des concentrations suffisantes. Des excès en acides gras polyinsaturés des huiles végétales peuvent entraîner des maladies liées à la déficience en vitamine E.

Si vous décidez de nourrir votre chat avec un régime végétarien, il existe un supplément pour complémenter son alimentation que vous trouverez en France à :

Association Veg' et Chat
C'est une poudre qui peut être ajoutée à l'aliment du chat.

ndt : il existe aussi une petite brochure explicative sur ce sujet, diponible à l'Association Alliance Végétarienne  : "Chats et chiens sans viande"

Si vous pensez qu'il ne soit pas approprié de nourrir votre chat avec un régime végétarien, vous pourriez préférer utiliser des aliments secs plutôt que les boîtes pour chats, et la plupart des fabricants d'aliments pour chats vendent actuellement des aliments concentrés et secs (ndt : croquettes et bouchées sèches) qui peuvent être moins répugnants à manipuler par les végétariens, tout en  procurant des bienfaits pour la santé de votre chat.
ndt : attention, ces produits secs peuvent provoquer des blocages rénaux et des problèmes urinaires (cystite),  la plupart des chats ne buvant pas suffisamment.

Les végétariens qui ont des chats devraient toujours pouvoir trouver une aide professionelle en téléphonant à leur vétérinaire ou à un expert en nutrition animale.

La Vegetarian Society (GB) se fait un devoir d'offrir des informations exactes tenues à jour, mais les choses changent vite : adresses (spécifiquement e-mail), numéros de téléphone etc. Si vous voyez quelque chose nécessitant une mise à jour sur nos feuilles d'informations , veuillez remplir le formulaire.

Traduction Doug J Duea (USA) et Gilles Chatras - Alliance Végétarienne


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