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Europa: dal Medioevo al XVIII secolo
Jeremy Bentham (1748-1832)

Filosofo e giurista inglese; uno dei fondatori dell’utilitarismo. Tra i suoli lavori è compreso Un frammento sul governo (1776) e Introduzione ai principi della morale e della legislazione (1789)

Brano tratto da Principi della morale e della legislazione:

Arriverà il giorno in cui il resto delle creature animali acquisiranno quei diritti che nessuno, tranne la tirannia, avrebbe potuto negare loro. . . un cavallo adulto, o un cane, sono immensamente più razionali, e più adatti a sostenere una conversazione, di un neonato di un giorno di età, di una settimana, o anche di un mese. Ma, supponendo che la questione sia posta diversamente, a che servirebbe? La questione non è se loro siano in grado di ragionare, né se possano parlare, ma: sono in grado di soffrire? Perché la legge dovrebbe rifiutarsi di proteggere un essere sensibile? Arriverà il tempo in cui l’umanità estenderà il suo mantello su ogni essere che respira...


Traduzione di Barbara D'Andò