International Vegetarian Union
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Il mal di schiena collegato alle arterie ostruite

della Toronto Vegetarian Association

I vegetariani sembrano presentare un rischio molto inferiore di un altro disturbo comune.


[Spina dorsale] Una delle principali cause del mal di schiena possono essere i nervi cresciuti in profondità all’interno dei dischi intervertebrali in fase degenerativa. Un disco è un cuscinetto coriaceo che separa una vertebra da un’altra. Normalmente ha una resistente guaina esterna che copre una parte interna molle. Se la guaina si deteriora, i tessuti interni possono dare luogo ad un’ernia esterna premendo sulla radice di un nervo o addirittura sul midollo spinale stesso.

Normalmente i nervi del dolore non si innestano oltre la superficie esterna del disco. I ricercatori che hanno esaminato dei campioni rimossi chirurgicamente hanno rilevato che, nei pazienti che presentavano mal di schiena, i nervi erano cresciuti dentro dei dischi degenerati, al seguito dei vasi sanguigni che si sviluppano come parte del processo di riparazione.

Qual’è la causa prima della degenerazione? Per molte persone il problema sono le arterie ostruite. Le arterie lombari che nutrono la colonna vertebrale sono tra le prime a sviluppare placche aterosclerotiche. Alcune persone - forse addirittura il 10% - presentano ostruzioni avanzate prima dei 20 anni. Un’arteria lombare ostruita significa che le vertebre e i dischi sono isolati dalla loro normale linea di approvvigionamento di ossigeno e nutrienti. Hanno anche maggiore difficoltà a riparare i danni e ad eliminare prodotti di scarto cellulare che possono irritare le terminazioni nervose.

Negli studi autoptici è stato rilevato che le persone con dolore rachideo hanno in media due arterie completamente ostruite nella parte lombare della schiena e almeno un’altra arteria ristretta ma non ancora ostruita. Le persone che non avevano avuto mal di schiena presentavano un numero inferiore di ostruzioni.

Un’alimentazione ipolipidica e vegetariana, insieme a un regolare esercizio fisico, all’eliminazione del fumo e alla riduzione dello stress, può prevenire e addirittura rendere reversibili le ostruzioni di arterie in altre parti del corpo. Forse può anche contribuire a prevenire o addirittura curare il mal di schiena.

Good Medicine, Primavera 1997.
Basato sui fatti citati in: Kauppila LI. Can low-back pain be due to lumbar-artery disease?
Lancet 1995;346:888-9.

Traduzione dall'inglese di Jessica Boveri