Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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6º Congreso Vegetariano Europeo
Bussolengo, Italia, 21 a 26 de Septiembre, 1997
Comer Bien Significa Comer Vegetariano

Maxwell G. Lee
Secretario General de IVU 1979-1996 y actual Vicepresidente de IVU

Buenas tardes, señoras y señores, mi nombre es Maxwell Lee. Estoy encantado de estar con ustedes esta tarde. Voy a hablar sobre - permítanme decirlo en italiano- ‘Mangiare bene significa mangiare vegetariano’. Prefiero la traducción: ‘Comer bien significa comer vegetariano’. El ponente anterior comenzó diciendo que deberíamos defender nuestra dieta, mientras que hace dos años un ponente nos dijo que necesitábamos suplementos. En el Reino Unido, el vegetarianismo existe desde hace 150 años y ya no nos defendemos, sino que atacamos. Es la industria de la carne la que tiene que defenderse ahora, no los vegetarianos cuya dieta es completamente equilibrada.

En primer lugar, me gustaría tratar algunos de los problemas de comer carne y analizar después los informes publicados recientemente en el Reino Unido sobre dieta y salud. Muchos de nosotros nos hemos preguntado si una dieta sin productos animales puede ser considerada equilibrada. Debo admitir que cuando me hice vegetariano, no sabía nada sobre dieta y salud; era un chico al que le gustaban todas las cosas que se supone no debemos comer, incluidos alimentos vegetarianos. Las comí y sobreviví, y he disfrutado de buena salud desde entonces; de hecho, el reino de los vegetales aporta todas las vitaminas, minerales, proteínas, carbohidratos y grasas necesarias para mantenernos sanos y en forma. En los países en vías de desarrollo, las enfermedades relacionadas con la nutrición salen mucho en las noticias, más que en los países desarrollados; el problema del primero es la falta de nutrición mientras que en el segundo, el problema es el exceso.

Desde hace algún tiempo, las recomendaciones para mantener una buena salud apuntan hacia la fruta, verduras frescas, cereales, una reducida cantidad de grasas saturadas, azúcar y sal: todas estas directrices han estado a favor de una dieta vegetariana. Si algunos vegetarianos también tienen problemas de salud, es porque no llevan una dieta equilibrada adecuada. Hace algunos años, hubo un escándalo sobre un grupo en América porque sus niños vegetarianos no estaban sanos. El problema resulta ser la dieta desequilibrada que recibían. En particular, la falta de algunos nutrientes esenciales, y, por tanto, padecían enfermedades normalmente relacionadas con los que comen carne: enfermedad del corazón, cáncer, hipertensión, obesidad, diabetes, desarreglos digestivos, intoxicaciones, etc. Por otra parte, existen epidemias sistemáticas muy relacionadas con la carne, mariscos, etc. Hace menos de un año, tuvimos una epidemia horrorosa en Escocia y murieron unas 20 personas que estuvieron comiendo productos cárnicos de un determinado carnicero, que fue llevado a los tribunales como consecuencia.

Las conclusiones que podemos sacar de todo lo que he dicho hasta ahora están a favor del vegetarianismo, por lo que vuelvo a enfatizar que no tenemos razón para estar a la defensiva, ya que algunos informes oficiales sobre el tema reflejan la mortalidad por cualquier causa por debajo del 50% comparada con la de la población en general, y también un descenso de las enfermedades cardiovasculares, gracias al estilo de vida vegetariano. En 1993, otro estudio afirmó: "Cuanto más tiempo una persona ha sido vegetariana, menor es el riesgo de enfermedad". Como vegetariano desde los 12 años, me encantó leer esto. Entre los estudios que están siendo realizados, voy a destacar uno de los Adventistas del Séptimo Día, muchos de ellos vegetarianos, estos estudios mostraron que entre los hombres de 45 a 64 años, los que comían carne tenían 3 veces más posibilidades de morir de una enfermedad del corazón que los que no comían carne. En el Reino Unido, aproximadamente el 25% de todas las muertes prematuras son debidas al cáncer, en gran parte de pulmón, mama, colon y próstata. La variedad de componentes en una dieta vegetariana impide la formación de carcinomas en el colon, ya que antioxidantes como el betacaroteno y las vitaminas C y E, protegen el cuerpo de moléculas altamente reactivas: radicales libres, como son llamados. Lo que acabo de decir también puede aplicarse a la hipertensión, diabetes relacionada con la edad, cálculos biliares, etc. ¿Por qué deberíamos defender el vegetarianismo? Es la industria la que debería estar a la defensiva ya que ésta gasta grandes cantidades de dinero intentando convencer a la gente para que coma carne y fume, aunque de todos es sabido que son peligrosos para la salud.

En el Reino Unido, se han realizado varios informes a favor del vegetarianismo de otras asociaciones, especialmente del Comité de Aspectos Medicos de la Comida (COMAF) y del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer. Estos estudios indican que el desarrollo de varios tipos de cancer está relacionado directamente con una mala alimentación. En particular, COMAF, que es parte de la administración británica, va a publicar un informe a favor de lo que se conoce como ‘Dieta Mediterránea’, con la que italianos y españoles están familiarizados. Lo que nos aconsejan es sustituir los tradicionales platos de carne por un menú basado en verduras, comidas de alto contenido en fibra, pescado y fruta fresca. Lamentablemente, el informe recomienda también a aquellos que coman carne, tomar al menos 140 gr. al día. Incluso el Fondo Imperial para la Investigación del Cáncer, al que muchos de nosotros no apoyamos en el Reino Unido porque está a favor de la experimentación con animales, declara en un informe reciente, "Existen pruebas evidentes que indican que las frutas y las verduras son beneficiosas para la protección contra varios tipos de cáncer". También indica que las vitaminas y suplementos en general, como prevención del cáncer, "...no son buenos, ya que no hay evidencia de sus efectos". Las cosas se mueven a favor nuestro y se mueven rápido. Cada vez que los gobiernos -no sólo en el Reino Unido- apoyan nuestras ideas, progresamos de verdad. La industria de la carne está a la defensiva; de hecho, dicen ahora: "Bueno, nosotros no decimos que se deba comer carne tres veces al día, pero comer carne una vez al día no hace daño". Lo que queremos ahora es que eliminen ese "una vez al día".

Ahora un tema que ha hecho al Reino Unido impopular por todo el mundo: la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) o enfermedad de las vacas locas. Nunca se ha hecho algo tan estúpido en el mundo como alimentar el ganado con el cerebro de las ovejas, cuando era conocido que las ovejas habían tenido una enfermedad similar llamada scrapie (enfermedad producida por priones) durante muchos siglos. Mezclaron estiércol de pollo con cereales (que combinación más maravillosa!), lo hirvieron y alimentaron al ganado. Como premio tuvieron la enfermedad de las vacas locas, y desafortunadamente, su equivalente humano, la enfermedad de Creutzfeldt Jacob (ECJ), por la que se muere de manera particularmente desagradable. Como en el ganado, se empieza a perder control de las extremidades y del pensamiento porque el cerebro ya no funciona adecuadamente, el sistema nervioso se colapsa y se muere rápidamente. Los culpables decidieron matar el ganado infectado. Como resultado tuvimos un problema grave en el Reino Unido porque no pudieron destruir los cadáveres del ganado y muchos tuvieron que ser congelados hasta que pudieron ser quemados. Deshacerse de tal cantidad de ganado viejo es problemático por lo que el gobierno decidió mantener al resto de Europa contento y reestablecer la confianza, pero no debemos olvidar que esta operación está costando billones de libras. Desgraciadamente, los expertos dicen que la matanza del ganado viejo no va a acabar con el problema de la enfermedad de Creutzfeldt Jacob, porque puede aparecer otra vez después de 20 años o más. De momento hay una chica vegetariana, de unos 20 años que está muriendo de la enfermedad Creutzfeldt Jacob; se dice ahora que la enfermedad le llegó a través del consumo de leche. Ella es vegetariana desde hace mucho tiempo.

Todo esto es otro ataque contra la industria de los animales porque si la leche pasa a ser considerada fuente de EEB o de la enfermedad de Creutzfeldt Jacob, puede llegar a ser desastroso también para la industria de los productos lácteos. Mientras tanto, el consumo de carne roja ha disminuido notablemente como consecuencia de este problema. Sería erróneo pensar que es sólo un problema británico, ya que desafortunadamente también existe, en menor grado, en otros lugares, particularmente en la Unión Europea. Estoy seguro que los granjeros de sus países, como los nuestros, si aparecen signos en el ganado de no encontrarse saludable, irán corriendo al matadero para deshacerse del animal antes de que pierda su valor. Y entonces la cadena de comida envenenada se mantiene. Los problemas de la EEB y la ECJ se mantienen como principal preocupación y esto no es sólo mi opinión, ya que muchos científicos de este campo opinan lo mismo. Por supuesto que la EEB y la ECJ no son los únicos peligros que encontramos, ya que cada vez que utilizamos animales para comida y/o los alimentamos con una dieta inadecuada, los problemas de salud están a la vuelta de la esquina. Todos estos aspectos me llevan a concluir que si queremos vivir de manera saludable es mejor ser vegetariano.

El martes próximo va a celebrarse una conferencia en Londres donde, creo, que los informes del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer y del COMAF serán presentados y repartidos. Es una fecha apropiada para que nos lleguen, ya que el 30 de septiembre es, como dije anteriormente, el 150 aniversario de la primera reunión de la Sociedad Vegetariana, en Ramsgate, Kent. Los informes del COMAF son lo más pro-vegetarianos que he conocido de ninguna administración gubernamental. En Estados Unidos también salen informes similares pero no son tan firmes como los nuevos informes. Con todo el apoyo que tenemos ahora de estas publicaciones, les digo: no se defiendan -si quieren hacer algo, ¡ataquen el hecho de comer carne! Todavía aparecen argumentos débiles a favor de comer carne, pero los expertos que elaboran esta información están trabajando para la industria de la carne. La dieta vegetariana es la dieta del futuro, y esperemos que este futuro no esté lejos en llegar. Finalizo mi charla tal como empecé diciendo: ‘Comer bien significa comer vegetariano’, y estoy seguro que ustedes estarán de acuerdo en que no existe una afirmación más verdadera.

Traducido por Margarita Lozano