Unión Vegetariana Internacional (IVU)
IVU logo

 

6º Congreso Vegetariano Europeo
Bussolengo, Italia, 21 - 26 de Septiembre, 1997
Verdad o ficción

Hiren Kara
Representante hindú de Beauty Without Cruelty (BWC) -Belleza Sin Crueldad- y Asistente del Secretario General de IVU

Para empezar, quisiera agradecer a todos los organizadores por darme la oportunidad de hablar en la asamblea de hoy.

"Hombre, si nos haces daño, ¿no sentimos dolor?" "Hombre, si nos cortas, ¿no sangramos?" "Hombre, si nos matas, ¿no morimos?" Si tan sólo los animales pudieran hablar, estas son algunas de las cosas que seguramente oiríamos. Millones de animales son usados en experimentos cada año. Alrededor del 62% de dichos experimentos son conducidos sin anestesia; los animales son electrocutados, privados de agua y alimento, mutilados quirúrgicamente, expuestos a la radiación, quemados, deliberadamente heridos, expuestos a gases venenosos, infectados con enfermedades mortales, envenenados con productos como productos de limpieza del hogar, cosméticos y drogas. La crueldad humana no ha perdonado a los monos, gatos, perros, pájaros, peces, conejos, conejillos de indias, ratas y ratones en estos experimentos. Las razones dadas para tales experimentos son: incrementar el conocimiento científico, desarrollar nuevos productos y probar su seguridad incluyendo la de sus ingredientes. Estos animales son mayormente usados en laboratorios de compañías comerciales o en laboratorios que trabajan por contrato y que están involucrados en pruebas de nuevos cosméticos y drogas. Las universidades que tienen laboratorios educativos para investigaciones propias, también usan animales. Ellos son entregados por compañías que crían animales con este propósito. Como las consideraciones ecónomicas son importantes, las condiciones en las que se les cría no necesitan ser explicadas particularmente. Hasta las mascotas pueden ser robadas para abastecer a los laboratorios. Los animales salvajes tales como los primates son atrapados con métodos crueles e indiscriminados; debido al estrés y al transporte inadecuado, alrededor del 70 al 90% de los primates pueden morir antes de llegar al laboratorio. El film "Gorilas en la Niebla" mostró exitosamente lo que sucede detrás de la captura de ciertos primates para la investigación. La exportación de monos de la India fue detenida por el gobierno Hindú en 1977. (Beauty Without Cruelty naturalmente jugó un papel importante en esto.) Experimentos con animales son llevados a cabo en la investigación médica, farmacéutica, pruebas de cosméticos y productos para el hogar, contaminación ambiental, experimentos agrícolas, investigación militar y espacial, y en experimentos psicológicos. Dichas investigaciones médicas dan resultados de dudosa confiabilidad, porque los animales son usados en lugar de los humanos. La aspirina testada sobre conejos y ratones les causó problemas, pero no sucede igual con los humanos. La penicilina es venenosa para los conejillos de indias, pero es una salvadora de vidas para los humanos. El experimento LD 50, el test de la dosis letal, es usado ampliamente. Ratas, ratones, conejos o perros son obligados a ingerir drogas u otros productos, por ejemplo lápiz de labios, hasta que el 50% de ellos muere. Los animales son forzados a sufrir de diarrea, dolor, aflicción, convulsiones y hemorragias. Aunque los científicos han condenado el LD 50 por ser inconfiable, éste aún es usado. Otro experimento incluye una sustancia vertida en los ojos de los conejos, normalmente los albinos, ya que sus ojos grandes dan mejores resultados. Estos productos no producen lágrimas las cuales eliminarían el producto naturalmente; varios tipos de shampoo son normalmente probados en los ojos de los conejos, cuyos párpados son abiertos con clips causando enrojecimiento, hinchazón, irritación y sangrado por un periodo de al menos siete días. La irritación de la piel de otros productos puede ser probada también; los conejos y roedores tienen pieles protegidas, las cuales son sujetas a la aplicación de productos como lápiz de labios, perfumes, blanqueador y líquidos limpiadores. Los animales están restringidos en su movimiento y no pueden ni siquiera lamer el área de la piel en la que se está experimentando, la cual es observada para comprobar señales de enrojecimiento, inflamación e hinchazón. El mismo experimento se lleva a cabo para productos como pesticidas y químicos industriales.

¿Son estos experimentos útiles? En un experimento, cuando una rata fue obligada a tragar 4 libras de lápiz de labios, murió por obstrucción intestinal y no de envenenamiento. Asimismo, los experimentos no garantizan que los productos sean seguros para los humanos. Los descubrimientos de muchos de los experimentos militares y espaciales no están disponibles. Con la esperanza de extender el conocimiento humano, los científicos mantienen a los animales en condiciones apretadas, desprovistos de agua, los electrocutan, los separan de sus madres o los mantienen en la oscuridad. Estos son los experimentos psicológicos llevados a cabo para el beneficio de la humanidad.

Si de cualquier manera los humanos son heridos, hay doctores, medicinas, ambulancias, hospitales con equipos modernos, todo para ayudar en nuestra recuperación. Sobre este punto quisiera contarles sobre una experiencia que tuve hace dos Congresos, el de La Haya. Cuando estaba viajando en el tranvía de la estación al area del Congreso, un turista quedó atrapado entre dos tranvías. Abatido pero no herido de seriedad, estaba en estado de conmoción. Para mi sorpresa, en un minuto o menos, llegó la ambulancia y la policía para ayudarle, aparte, claro, del personal de los tranvías. ¡Vean cómo son protegidos los humanos! Pero ¿qué estamos haciendo por los animales? No les mostramos respeto alguno. Aunque los animales puedan ser diferentes a los humanos en muchas cosas importantes, como nosotros, ellos sienten dolor, experimentan incomodidad, estrés, placer y afecto. Métodos alternativos de probar productos son posibles usando células humanas, cultivos de piel y sofisticados módulos de computadoras. La medicina alternativa ha existido desde antiguo: disciplinas como la homeopatía, osteopatía y quiropráctica han tenido buenos resultados con los pacientes. Entonces, ¿cómo podemos detener el sufrimiento de los animales? Depende de ustedes, sí, de cada uno de ustedes, el decidir qué hacer. Si no compran los productos, la demanda bajará, y los productores elaborarán sólo para lo que hay demanda: esto hará la diferencia.

Los animales son forzados a actuar en circos crueles tres veces al día: los elefantes son obligados a levantarse sobre sus patas traseras, los perros son obligados a brincar anillos de fuego, los pájaros son exhibidos con sus alas engrapadas. Estos animales son mantenidos en pequeñas jaulas, mal nutridos y entrenados usando métodos crueles. Estoy al tanto de que muchos países de este lado del mundo han puesto ya un alto a esto, pero aún continúa en la India, en el Este, así que he incorporado estos hechos en mi discurso. Estos animales son transportados de ciudad en ciudad en pequeñas jaulas, como dije, en cautiverio, en condiciones de vida anormales, y puede que no reciban tratamiento de ningún veterinario cualificado. ¿Para quién se hace todo esto? Para aquellos que compran boletos para reírse de la miseria de los animales. En países como Canadá y Rusia, sin embargo, los circos sin animales hacen giras exitosas. La exportación de ancas de rana y la disección en las escuelas aún continuaba hace algunos años, pero ya han sido prohibidas. Las ranas comen termitas e insectos y ayudan a mantener el balance de la naturaleza controlando a los insectos. La alternativa es usar insecticidas que causan enfermedades serias incluyendo cáncer. Un programa de computadora está disponible como alternativa de investigación. La cubierta del estómago del ternero es usada como cuajo en la manufactura de queso, pero en la India la importación de cuajo está prohibida. En su lugar se utiliza cuajo vegetal. Hay mucho queso importado en el mercado hindú que contiene cuajo animal, y es importante que se lea la etiqueta antes de comprarlo. El volar papalotes (o cometas), especialmente durante el festival de papalotes de la India o en el festival de la cosecha, derriba a muchas aves heridas o con alas partidas ya que se estrellan en las cuerdas del papalote sin darse cuenta. ¿No se puede prevenir? Los pájaros están para volar de árbol a árbol y hacer nidos, pero se les encierra en jaulas, lo que significa cadena perpetua para ellos.

Algunas personas aman tener mascotas en sus casas, y muchas de ellas también comen comida no vegetariana. Puedes imaginarte a tu cachorrito sentado en tu plato diciendo "Si comes otros animales, ¿por qué no a mí? Si tanto te gustan los animales, ¿cómo te puede gustar esa carne?" Los elefantes son asesinados con flechas o comidas envenenadas y les puede llevar días en morir. El sufrimiento que el poderoso elefante tiene que aguantar es sólo para permitir el innecesario uso del marfil para adornar el cuerpo o como exhibición. Desde 1992, el gobierno de la India ha impuesto una prohibición total al comercio de marfil, tanto africano como hindú, para exportación o uso interno.

Para producir tan sólo un gramo de seda, 15 gusanos de seda son ya sea hervidos o ahumados vivos en sus capullos. La seda artificial está disponible y algunas tiendas de saris, venden saris de seda artificial. Algunos juguetes para niños están hechos de piel de conejo; y la porcelana, fina o de hueso, está hecha de 40% de hueso de buey. Las brochas para afeitado están hechas con pelo arrancado de los cerdos vivos. Los huevos son definitivamente no vegetarianos: mientras más sepan de ellos, menos los van a querer consumir. Por lo tanto depende totalmente de ti, el consumidor, lo que quieras comprar. Pregúntate a ti mismo qué puede haber pasado en la manufactura de un producto. No depende del vendedor.

Algunas de las cosas que puedes hacer por los derechos de los animales son: 1) Sé vegetariano; 2) Boicotea los circos; 3) Boicotea productos con ingredientes animales; 4) Boicotea los productos probados en animales; 5) Y por último pero no menos importante, sé un miembro activo de la sociedad vegetariana local.

Preguntas:

P: Tengo una pregunta. Quizá alguno de ustedes me pueda ayudar con un dilema en el que ocasionalmente me encuentro. Aunque mis amigos, conocidos y parientes conocen el término "vegano", que significa vegetariano, obviamente no todos ellos saben lo que significa exactamente, asi que cada navidad me dan jabón y crema, cosas para el baño; a veces sé que están bien, a veces definitivamente no lo están y otras no estoy seguro. Hace poco hice un trabajo para un amigo de un amigo que es español. Me rehusé a recibir dinero de él cuando terminé. Un paquetito llegó en el correo unas semanas después, y en éste había una bufanda de seda. No quiero ofender a esta persona, ¿qué debería hacer? ¿Cómo le hago entender a la gente que el veganismo no es sólo lo que comes? ¿Debería devolver el regalo y decir "Lo siento, no lo puedo aceptar"? Sé donde lo compró. Tenia intención de devolverlo a la tienda y preguntar si lo puedo cambiar por algo que no sea de seda, al mismo tiempo tomar la oportunidad de decirle a los empleados que la bufanda es inaceptable para mí, pero podría no haber sabido donde la compró, entonces, ¿alguien tiene alguna idea de cómo manejar una situación así?

R: Bueno, no puedo darte una respuesta precisa. Algo que sé es que es muy embarazoso devolver un regalo, ya que no es práctico. Lo que hemos hecho en la India es crear grupos de gente cuyo objetivo es informar a otros que ciertos productos no deberían usarse; y en Delhi creamos un archivo sobre productos de seda, marfil, etc, objetos de origen animal confiscados por el gobierno. Hay también publicidad para que la gente se dé cuenta de que estos objetos no se suponen para consumo humano o uso en general. Eso es lo que podemos hacer como comunidad, pero individualmente sé que es muy difícil dar el mensaje. Espero haber contestado tu pregunta, al menos parcialmente.

Traducido por Thais Thompson