Unión Vegetariana Internacional
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Historia del Vegetarianismo
Sylvester Graham (1795-1851)

 


Inventor de la harina graham y de la galleta graham

Sylvester Graham fue un ministro presbiteriano americano (ordenado en 1826) que predicaba la abstinencia y hacía hincapié en dietas vegetarianas y con harina integral. Fue conocido por sus galletas graham. Su Journal of Health and Longevity (Revista de la Salud y Longevidad) predicaba sus principios de buena salud. Comparaba fisiológicamente a las personas con los orangutanes, y concluyó que la alimentación vegetariana era la natural para ambos primates.

Graham tuvo muchos seguidores devotos, conocidos como Grahamitas, que seguían servilmente sus principios, que incluían la abstinencia, moderación sexual, y baños, además del vegetarianismo. Era tan famoso que a sus conferencias sobre vida natural asistían miles de personas, y era capaz de tener a sus oyentes embelesados. Tuvo muchos discípulos que también trabajaron diligentemente por difundir la causa vegetariana. Cuando se fundó la Sociedad Vegetariana Británica en 1847, ayudó a fundar un grupo similar en América.
- Richard Schwartz

En 1831 y 1832, a la invitación de la jefatura de abstinencia de Nueva York, el activista de Filadelfia Sylvester Graham impartió conferencias sobre la relación entre la dieta y la enfermedad. Los ciudadanos de Nueva York, afirmaba Graham, habían sido fatalmente debilitados en su capacidad para resistir las epidemias por los inadecuados hábitos alimentarios engendrados por la vida en la gran ciudad. Graham se oponía al uso de estimulantes--no sólo licores, vino y sidra sino también té, café y tabaco. Abogaba por el vegetarianismo. Denunciaba a los panaderos urbanos que usaban harina 'refinada'-spojada del salvado y del germen oscuro oleaginoso y blanqueada con 'agentes químicos'--porque se cocía más rápidamente que el pan tradicional, a pesar de que el resultado era una barra casi sin corteza sin textura granular ni valor nutricional. También despotricaba contra la leche comercial, mucha de la cual procedía de vacas alimentadas con malta de destilería sobrante (bazofia), con el anémico producto derivado del licor hecho presentable mediante la adición de creta, yeso mate y melaza.
de Burrows, Edwin G. y Mike Wallace, _Gotham: A History of New York City to 1898_; New York and Oxford: Oxford University Press, 1999