Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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Un Informe sobre la India
por el Secretario General Hon.
IVU News - Número 1-96 - English

En mi camino de regreso desde Tailandia me detuve durante tres días en Mumbai (Bombay), como invitado de Jashu Shah, Secretario General de la Sociedad Vegetariana (Reverence for Life, Reverencia por la Vida). En la reunión de su junta directiva, celebrada en el restaurante vegetariano Samrat, hablé sobre los aspectos éticos, religiosos y ambientales del estilo de vida vegetariano y fui honrado con una guirnalda y un chal. A la charla, seguida de una comida social, asistieron más de setenta miembros e invitados, incluyendo al Dr. M. M. Bhamgara y al nuevo Asistente del Secretario General de IVU electo, Hiren Kara, quien también me habló sobre sus actividades en naturopatía y protección animal.

La situación en la India, donde el vegetarianismo está tan difundido entre la población general, puede ser contemplada con envidia por los activistas vegetarianos pioneros de occidente, sabedores de las muchas dificultades encontradas en la promoción del estilo de vida y la filosofía vegetariana en el seno de una arraigada cultura cárnica. Sin embargo, cuando el vegetarianismo se contempla sólo como un fenómeno religioso o cultural, en una época en que las barreras culturales se están derrumbando, se hace casi tan difícil motivar a la gente para seguir siendo vegetariana por sólidas razones éticas, ambientales y de salud.

El indomable Jashu, que combina su trabajo como abogado con su activo compromiso local e internacional con el movimiento vegetariano desde 1967, año en que fue Secretario Organizador del Congreso Mundial Vegetariano celebrado en la India. De su experiencia de entonces, y desde 1984 como Secretario Regional de IVU para la India y el Lejano Oriente, está muy al corriente de que la tendencia hacia el vegetarianismo en occidente - un factor motivador para los hindúes para seguir siendo vegetarianos - debe ser activamente reforzado en oriente a través del trabajo de la Sociedad Vegetariana de la India. Fundada en 1983, el pasado abril la sociedad hizo entrega por vez primera de los premios nacional e internacional al 'vegetariano del año'. Los premiados en 1995 fueron Tarla Dalal - un nombre familiar - en la India - en reconocimiento de su activa promoción del vegetarianismo a través de sus populares libros de cocina vegetariana, y Maxwell Lee, por entonces Secretario General Hon. de la IVU, en reconocimiento de su contribución a la causa vegetariana.

La Sociedad Vegetariana, cuyo presidente actual es Pujyashri Chitrabhanuji, actualmente cuenta con unos 400 miembros, la mayoría de los cuales son miembros vitalicios, y mantiene reuniones regulares cada segundo jueves seguidas de una cena social. La sociedad publica un boletín y, con los esfuerzos de varios miembros activos, organiza picnics, seminarios, demostraciones de cocina, concursos de ensayos y conferencias sobre diversos temas educativos y de salud. El evento principal en su agenda presente es el Congreso Regional Vegetariano para la India y el Lejano Oriente, a celebrarse del 28 de febrero al 3 de marzo de 1997 en el Hotel Fountain, de Mahabaleshwar, Maharashtra, bajo el lema "Vive y deja vivir", al que se invita a asistir a todos.

Beauty without Cruelty (Belleza Sin Crueldad)

Hiren Kara, director del centro de Mumbai de BWC, informó de que una encuesta reciente de BWC entre sus 6,000 miembros ha revelado que el 62 por ciento de los lectores de su revista trimestral, "Compassionate Friend (Amigo Compasivo)", que también incluye artículos sobre vegetarianismo, son lacto-vegetarianos (incluyendo un 5 por ciento de ovo-lacto-vegetarianos), y un muy reducido número son veganos mientras que el resto se describen como simpatizantes. En los últimos dos años, BWC ha introducido el concepto de "sangre vegetariana", que se recoge de donantes vegetarianos en los hospitales para beneficio de otros vegetarianos que puedan necesitarla a consecuencia de un accidente o enfermedad. Algunos bancos de sangre y hospitales de la India ya han implementado el sistema y están en proceso de extenderlo.

BWC publica una guía de inversión para ayudar a los inversores a identificar empresas cuyos negocios no dañan a los animales. La 4 edición revisada, publicada en mayo de 1996, cubre empresas incluidas en las cuatro principales bolsas de valores de la India.

También está en proceso de conclusión un folleto titulado "Un Estilo de Vida Vegetariano", que contiene información sobre toda clase de comestibles y otros productos de consumo elaborados sin sustancias de origen animal y no experimentados sobre animales.

Unos 20,000 adhesivos con eslogans vegetarianos y de derechos animales tales como "DEJAD de matar animales", "Cuídalos" y "HAZTE vegetariano" fueron ampliamente distribuidos por BWC.

 
[photo: Dr.Bhamgara]
Salto realizado por el Dr. Bhamgara
sobre un trampolín a sus 67 años

"Muchas naciones sucumbieron sin dejar rastro,
y la historia nos da la causa simple y llana.
Una única y sencilla razón en todos los casos:
sucumbieron porque su gente no estaba sana."
Rudyard Kipling

Una Entrevista con el Dr. Bhamgara

Durante nuestra reunión social en el restaurante Samrat, concerté una cita con el Dr. Bhamgara - miembro del comité co-fundador y próximo Vicepresidente de la Sociedad Vegetariana - sobre una comida de fruta en su casa, donde a la edad de 69 años todavía ejerce como consejero naturópata, para aprender sobre su saludable estilo de vida, sus muchas publicaciones y sus opiniones holísticas.

El Dr. Bhamgara fue criado por su abuela en un hogar no vegetariano donde se servía cordero o pescado una vez por semana, de modo que a pesar de su aversión natural hacia la carne y los huevos no fue capaz de rechazar por completo tales alimentos durante la primera parte de su vida.

Durante los dos congresos mundiales vegetarianos celebrados en la India entre 1957 y 1967, gradualmente se fue implicando más en los asuntos vegetarianos y encabezó en comité científico vegetariano que organizó el congreso en 1967. También viajo al extranjero con J. N. Manker en 1976 para promocionar el Congreso Mundial Vegetariano de 1977 celebrado en Delhi, Bombay, Calcuta y Madrás.

Practicando lo que predica, el Dr. Bhamgara es un esbelto y elegante defensor del ejercicio entusiasta, que recomienda firmemente como la mejor terapia para tratar cualquier dolencia y para curar o prevenir muchos estados de salud defectuosa, desde el resfriado común hasta el cáncer. Opina que es tan importante ejercitarse cada día como lo es comer correctamente y recomienda una dieta de alimentos crudos naturales sin procesar como la mejor forma de permanecer sano, añadiendo que los alimentos cocinados tan sólo deberían estar hervidos, asados o cocidos al vapor.

En "La dimensión espiritual de la salud", el Dr. Bhamgara presenta una visión más amplia que toma en consideración el componente espiritual que impregna todas las dimensiones físicas, mentales y sociales de la salud. Defiende que al tener también una vida invisible de pensamientos, sueños, aspiraciones, frustraciones, miedos y otros muchos sentimientos imperceptibles para los demás, somos como icebergs flotantes que sólo mostramos una fracción de nuestro ser total. La espiritualidad nos ayuda a reducir nuestra dependencia de las medicinas así como a desarrollar un deseo de auto-análisis. Eleva el umbral de dolor y promueve una actitud positiva para el trabajo físico, el ejercicio, la dieta y la abstención de hábitos dañinos tales como el tabaco y el alcohol. Ser sosegado, equilibrado, considerado, cariñoso, generoso, comprensivo, cuidadoso y bondadoso es estar espiritualmente sano, mientras que centrarse en lo externo, visible y tangible es un signo de alienación de nuestro ser universal verdadero.

Salud, Arte y Espiritualidad

Antes de abandonar la India, también tuve la ocasión de asistir a una conferencia en el Hospital de Bombay, sobre "La edad y la soledad" a cargo del diabetólogo Dr. Anand Gonaki, biznieto del Mahatma Gandhi. El Dr. Gonaki habló sobre la soledad como un saludable y significativo compañerismo entre nuestra identidad exterior y la interior y un estado en el que nunca es posible sentirse solo en los últimos años de la vida, y no como la soledad autostructiva caracterizada por la desesperación, la depresión, el auto-aislamiento y la frustración que conducen a la pérdida del respeto y la estima hacia sí mismo.

Un Espectáculo de Despedida

Finalmente, para marcar el fin de mi visita, Jashu Shah y su familia me invitaron a ver una obra musical hindú titulada "Amrapali" o "Encontrado entre los árboles de mango" sobre una bailarina y su participación en los acontecimientos históricos que condujeron al reinado de Asoka, el rey que hace veintidós siglos se convirtió al budismo. La obra estuvo maravillosamente presentada y cantada por un reparto exclusivamente femenino de actrices aficionadas, principalmente estudiantes, que desempeñaron tanto los papeles masculinos como femeninos con estilo y entusiasmo.

La fascinante combinación de las tradiciones culturales y espirituales hindúes constituye un imán irresistible que atrae a multitud de visitantes extranjeros en busca de respuestas éticas y de orientación espiritual que un mundo materialista no puede ofrecer. Para conservar tales tradiciones humanitarias y los valores éticos y religiosos asociados con la sociedad hindú - constantemente amenazada por aquellos que buscan el provecho por la introducción de la cultura de la hamburguesa - necesitamos estar alerta y no escatimar esfuerzos para exponerlo tanto a nivel privado como gubernamental, animando a la vez a la mayor democracia del mundo a jugar su legítimo papel en el actual despertar ecológico, vegetariano y espiritual de occidente.


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