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Malta: una Pequeña Isla con un Gran Corazón
International Animal Rescue (Malta)
[Liberación Animal Internacional (Malta)]
IVU News 2-97 - English

maltaLa rama maltesa de International Animal Rescue ha conseguido reconocimiento tanto nacional como internacional. En su país, sus inquietudes han abarcado desde la oposición a la caza hasta la protección de mamíferos marinos y la investigación de importaciones ilegales y reservas inadecuadas. Hacia el exterior, han participado en campañas internacionales y han dedicado mucho tiempo a compartir información y experiencia con grupos de lugares tan alejados con Perú, Japón, Estados Unidos y Chipre. El progreso alcanzado ha sido tal que la sociedad fue elegida para coordinar los preparativos para un documental sobre las aves de Malta como parte de una popular serie televisiva británica, Absolutely Animals (Absolutamente Animales).

Un problema importante ha sido la posición de la isla sobre gran cantidad de rutas migratorias de aves y las espantosas pérdidas causadas por la caza con escopeta y redes sobre una enorme cantidad de aves. La situación ha sido exacerbada por la relajación de las regulaciones por parte del nuevo gobierno tras sólo tres años de operación. La virtual duplicación del número de especies no protegidas y el periodo durante el cual las aves pueden ser cazadas ha provocado que enormes cantidades de aves sean matadas justo antes de la temporada de reproducción de modo que las poblaciones no pueden aumentar en número. Mientras que las severas regulaciones de 1993 permitían 203 días de caza al año, las nuevas correcciones permiten un increíble periodo de 356 días, cuyo resultado es una carnicería todo el año y un peligro considerable para el censo de las especies.

No satisfecha con luchar en contra de la matanza de aves dentro de Malta, la IAR ha perseguido a los cazadores hasta Egipto donde tour-operadores sospechosos organizan la destrucción de especies protegidas. Los intentos egipcios de regular la caza por parte de extranjeros y evitar la entrada de armas en el país por parte de los turistas funcionó tan sólo durante un breve periodo, ya que los cazadores visitantes pronto aprendieron a dejar sus armas a contactos locales sumisos. Cabe esperar que la cooperación entre los dos países y la presión del I.A.R. pondrán fin a este dañino negocio.

Otro sucio negocio desenmascarado por la I.A.R. es la importación ilegal de especies protegidas y se ha conseguido cierto número de procesamientos, incluyendo sentencias de libertad condicional de 2 años por contrabando de tortugas marinas y de agua dulce de Libia. Además de investigar y desenmascarar el comercio de animales vivos, el I.A.R. también mantiene una estrecha vigilancia sobre la recolección y venta de animales disecados tanto de Malta como del extranjero.

maltaEn el mar, también, aquellos que piensen pasar de contrabando o matar especies protegidas tendrán que tener ojo porque la policía irá tras ellos en una lancha muy rápida donada por I.A.R. y ofrecida a ellos por la rama de Malta. Antes de la llegada de la nueva lancha, la policía estaba en constante desventaja en cuanto a velocidad y capacidad de afrontar el mal tiempo en la persecución de los criminales. La rama de Malta también ayudó a la policía a asegurar el procesamiento de tres pescadores tras herir y llevar a la costa ilegalmente a un delfín Rissos protegido. Por desgracia, el delfín no pudo sobrevivir. El equipo de fútbol de las Islas Feroe también se enfrentó con el I.A.R. tras ganar su primer partido de calificación para la copa del mundo. Manifestantes pacíficos hicieron piquetes ante su hotel contra la matanza de ballenas piloto, armados sólo con una ballena y un delfín inflables, pero cuando un hincha feroés se acercó a un joven manifestante blandiendo un cuchillo y procedió a rajar al delfín inflable, la policía maltesa intervino y confinó al contingente feroés en su hotel, privándoles de la oportunidad de celebraciones violentas en la ciudad. Durante el curso de la demostración, muchos turistas expresaron su apoyo y algunos incluso se unieron a los manifestantes.

Las investigaciones en refugios animales inadecuados continúan y el I.A.R. está actualmente ayudando al propietario de un santuario de caballos a mejorar las instalaciones hasta un buen nivel. El I.A.R. también está colaborando con hospitales de animales salvajes en el extranjero, incluyendo uno en el Reino Unido y otro en Sicilia, en la cría de animales y aves huérfanos y su retorno a la libertad. La pérdida de sueño involucrada tan sólo es igualada por la satisfacción de ver a una criatura salvaje recuperar su salud y regresar a la naturaleza.

Finalmente, un servicio de préstamo de libros único en su clase ha sido constituido por el I.A.R. tras constantes peticiones de material ecologista por parte de estudiantes y otros. Si a alguien le sobran libros, vídeos, fotografías, informes, copias de leyes y convenciones u otro material relacionado con temas animales y medio ambiente, por favor envíenlos al I.A.R. en: 10 Duke of Edinburgh Street, Hamrun, Malta.

[Extraído de la información facilitada por Max Farrugia, presidente de I.A.R. Malta.]