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Tercer Congreso Internacional sobre Nutrición Vegetariana en Loma Linda, EE.UU.
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[Entre los miembros de IVU que asistieron al congreso están Paul Appleby del Reino Unido, Igor Bukovsky de Eslovaquia, Marcel Hebbelinck de Bélgica y Riccardo Trespidi de Italia. El siguiente informe fue redactado por Paul Appleby.]

Fui lo bastante afortunado para estar entre los más de 600 delegados de muy diversos países, reunidos por un interés compartido por la nutrición vegetariana. El Tercer Congreso Internacional sobre Nutrición Vegetariana, celebrado en Marzo de 1997, aportó 34 presentaciones de investigación, 40 presentaciones visuales y diversos talleres.

Situada a unas 60 millas (100 km) al sur de Los Angeles, la ciudad de Loma Linda y la ciudad vecina de San Bernardino están rodeadas de montañas, a una corta distancia del complejo de Palm Springs y el Parque Nacional de Joshua Tree. Los calurosos veranos y los inviernos templados del sur de California han hecho famosa la región por sus bosques de naranjos, aunque por desgracia muchos de ellos han sido destruidos para dejar espacio al desarrollo urbanístico. Sin embargo, existen muchos jardines con naranjos, pomelos y limoneros.

La Universidad de Loma Linda está especializada en las ciencias de la salud y su centro médico ha alcanzado fama mundial por su trabajo pionero, especialmente en el campo del transplante de corazón infantil y los servicios sanitarios de alta tecnología. El centro evolucionó a partir de un sanatorio fundado en 1905 por John Burden, un pastor que actuaba bajo las instrucciones de Ellen White, co-fundadora de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, que defendía la dieta vegetariana y escribió ampliamente sobre cuestiones de salud. En el servicio oficiado para el sanatorio, ella dijo: Loma Linda ha de ser no sólo un sanatorio sino un centro educativo. En la actualidad la iglesia dirige más de 450 instituciones sanitarias y miles de establecimientos educativos en todo el mundo, incluyendo tres universidades.

Uno de los temas centrales del congreso fue la presentación de una pirámide alimentaria que identifica los cereales integrales y las legumbres como la base de la dieta vegetariana, seguida por las frutas y verduras y menores cantidades de frutos secos y semillas. Los productos lácteos y los huevos fueron presentados como opcionales, al considerar la dieta vegana como compatible con una buena salud, recomendando a los veganos incluir una fuente fiable de vitamina B12 en su dieta. (ver más abajo)

Dos presentaciones mostraron los resultados del trabajo realizado por mí y mis colegas en la Unidad de Epidemiología Oncológica ICRF del Hospital de Radcliffe en Oxford, Reino Unido. El Dr. Tim Key presentó los resultados de un meta-análisis de mortalidad en cinco estudios de probabilidad sobre poblaciones con amplio número de vegetarianos.

Dos de ellos, el Estudio de Mortalidad Adventista y el Estudio de Salud Adventista, están supervisados por el Dr. Gary Fraser de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Loma Linda. El Estudio de Consumidores de Dietéticas y el Estudio Vegetariano de Oxford están desarrollados por la Unidad de Epidemiología Oncológica de Oxford, y el Estudio de Heidelberg está supervisado por la Dra. Jenny Chang-Claude en Alemania.

En conjunto, habían datos disponibles de un total de 76.172 personas, incluyendo 27.808 vegetarianos, de los cuales 8.330 murieron antes de cumplir los 90 años tras una media de 10,6 años de seguimiento. Tras clasificarlos por edad, sexo, hábito de fumar y educación, se concluyó que los vegetarianos poseen un 25 % de reducción de mortalidad por cardiopatía isquémica (la causa de muerte más común en el mundo occidental) y un 9 % inferior del total de mortalidad en comparación con los no-vegetarianos, siendo ambos resultados altamente significativos estadísticamente.

No hubo evidencias, sin embargo, que sugieran una menor tasa de mortalidad por cáncer colorectal, de mama o próstata (ratios de mortalidad de 1.00, 1.02 y 0.89 respectivamente para vegetarianos en comparación con no-vegetarianos) o, en efecto, para cualquiera de las otras causas comunes de muerte estudiadas. En la segunda presentación originada por la investigación dirigida en la Unidad de Epidemiología Oncológica, la Dra. Margaret Thoroughgood presentó los últimos resultados de un análisis de mortalidad del Estudio Vegetariano de Oxford en el cual se investigaron los efectos de diversos factores dietéticos sobre la cardiopatía isquémica y la mortalidad genérica.

por Paul Appleby

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