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Soluciones Prácticas Al Hambre en el Mundo
By Paul Turner
IVU News - Agosto 1999


Una madre con sus hijos recibiendo una comida gratuita en Vrindavan, India

Pobreza Mundial

Según la Organization Mundial de la Salud (OMS), más de mil millones de personas en el mundo viven en la pobreza. Jeremy Rifkin, autor de Beyond Beef- the Rise and Fall of the Cattle Industry (Más allá de la Carne- Apogeo y Caída de la Industria Vacuna), observó: “Más pobreza significa más malnutrición. En el continente africano, casi uno de cada cuatro seres humanos está malnutrido. En Latinoamérica, casi una de cada ocho personas se va a dormir hambrienta cada noche. En Asia y el Pacífico, el 28% de la población está a punto de morirse de hambre, sufriendo por el perpetuo dolor del hambre. En el Oriente cercano, una de cada diez personas está insuficientemente alimentado.”

En Somalia, un informe de las Naciones Unidas dice que la mayoría de la populación rural ya ha agotado sus provisiones de alimento y está limitado a comer solamente una comida insuficiente por día. En la región arrasada por la guerra de Kosovo, decenas de miles de refugiados todavía bregan con raciones escasas.

El hambre mundial es un problema muy serio. Nosotros hemos dado solamente un resumen de esta tragedia humana. La verdad es que jamás en la historia humana ha habido tantas personas malnutridas - casi el 20% de la populación. Entre 40 y 60 millones de personas mueren cada año alrededor del mundo por el hambre y las enfermedades relacionadas. Desgraciadamente, la mayoría son niños.

Malnutrición

En el informe “El Estado de los Niños del Mundo” de 1998 de UNICEF, el Secretario General Kofi Anan describe un hecho simple, pero urgente.

“Una buena nutrición puede cambiar las vidas de los niños, mejorar su desarrollo físico y mental, proteger su salud y formar una base firme para su productividad futura. Más de 200 millones de niños en naciones del Tercer Mundo con menos de cinco años están malnutridos. Para ellos y para el mundo entero, este mensaje es especialmente apremiante. La malnutrición causa la muerte de más del 50% de los 12 millones de muertes de niños con menos de cinco años en paises en vías de desarrollo cada año. Los niños malnutridos a menudo pierden valiosas capacidades mentales.”

Se ha determinado que la malnutrición detiene el crecimiento de niños y adolescentes, y resulta en bebés que pesan menos y no pueden resistir enfermedades.

El Derecho a una Buena Nutrición

Por mucho que beneficie la nutrición, asegurar una buena nutrición es una cuestión de ley internacional. El derecho a una correcta nutrición recibió su máxima expresión en La Convención de los Derechos del Niño, de las Naciones Unidas en 1989.

Según la Convención, prácticamente cada gobierno en el mundo reconoce el derecho de todos niños de poder obtener los mayores niveles de salud posibles - incluyendo específicamente el derecho de tener una buena nutrición.

Según las principales directrices de la Convención, la correcta nutrición del niño es un derecho porque es en el "provecho del niño."

El Artículo 24 de la Convención especifica que los gobiernos participantes deben adoptar "medidas adecuadas" para disminuir la mortalidad infantil, y combatir la enfermedad y la malnutrición mediante el uso de la tecnología disponible y la provisión de adecuada comida nutritiva y agua potable.

Considerando esto, sólo podemos concluir que cada ser humano está obligado a aliviar la malnutrición infantil en base a la legislación internacional, al conocimiento científico, a la experiencia práctica y a la moralidad humana básica.

Hambre en un Mundo de Abundancia

El lema central del gran encuentro internacional World Food Summit de las Naciones Unidas en Roma en 1996 fue “Hambre en un Mundo de Abundancia.” Representantes de las Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales de todo el mundo se reuniron para discutir cómo se puede resolver esta crisis global que sigue escalando y desafiando la conciencia y sostenibilidad de la humanidad en el siglo XXI. El Secretario General de la reunión, el Dr. Kay Killingsworth, explicó que el problema no era la insuficiente producción de alimentos, sino la distribución desigual. "El resultado es que la comida no llega a los que la necesitan."

Convirtiendo nuestras vidas en expresión de nuestros espíritus

El autor del éxito editorial Diet for A New America, John Robbins escribe: “La existencia de tanta hambre en el mundo es una realidad que no podemos negar. Es una realidad que nos desafía: nos pide hacernos aun más humanos.” Robbins dice que el problema del hambre en el mundo no es solamente responsabilidad de las Naciones Unidas, sino de cada ser humano del planeta. “Cuando pensamos en los que no tienen comida,” dice Robbins, “algo ha despertado en nuestro interior. Nuestros deseos más profundo afloran a la superficie - nuestros deseos de vivir al máximo, de poder alinear nuestras vidas con nuestra compasión, de convertir nuestras vidas en expresión de nuestros espíritus.”

Una misión mundial para alimentar y educar

Food for Life (Alimentos para la Vida), una misión humanitaria de la Sociedad Internacional para la Conciencia Krishna (ISKCON), es un grupo vegetariano que trata de marcar una diferencia en la vida de los hambrientos del mundo. Su misión de “conseguir un mundo pacífico y próspero a través de la distribución libre de comida vegetariana santificada” tiene una doble estrategia:
  1. Programas de alimentación
    1. Restaurantes de comida gratis
    2. Restaurantes presupuestarios
    3. Asistencia de emergencia
    4. Reparto a domicilio (comidas sobre ruedas)
    5. Albergues (sin hogar, mujeres solteras)
    6. Programas de alimentación en colegios y universidades
    7. Distribución de alimentos en templos
    8. Fiestas culturales/religiosas
  2. Educación Moral
    1. Venta de libros de cocina vegetarianos
    2. Reuniones inter-fe
    3. Interconexión con grupos de iglesias
    4. Relaciones con la prensa
    5. Publicaciones religiosas

¿Cómo pueden ayudar los vegetarianos y veganos?

Como la malnutrición es un factor tan fundamental del hambre mundial, cada año organizaciones veganas y vegetarianas gastan mucho de su presupuesto educando al público sobre el valor de la nutrición basada en vegetales. Sin embargo, ¿es esto verdaderamente suficiente?

Habiendo visitado más de 50 países para ayudar a establecer programas de alimentación, mi experiencia me ha demostrado que la solución más práctica de servir directamente a una persona hambrienta una comida vegetariana tiene un efecto mucho más palpable sobre su estómago en esos momentos que cualquier programa millonario de educación. No me malinterpreten. Los dos programas poseen su mérito. El refrán que dice que enseñar a una persona a cultivar su alimento les alimenta de por vida sigue siendo correcto. Sin embargo, las circunstancias adecuadas no siempre están disponibles y aparte de los esfuerzos de grupos como “Food not Bombs” (Comida, no Bombas) y “Food for Life,” no ha habido muchas actividades "prácticas" exitosas por parte de la comunidad vegetariana/vegana.

I feel there is a need to change this imbalance. Here are some practical steps to do just that. Opino que existe una necesidad de cambiar este desequilibrio. Aquí hay varios pasos prácticos para hacer esto.

  1. Programas de Alimentación
    La comunidad vegetariana/vegana puede involucrarse en las siguientes acciones:
    1. Restaurantes veganos presupuestarios
    2. Entrega de comida a domicilio (comidas sobre ruedas)
    3. Albergues (sin hogar, mujeres solteras)
    4. Clubes vegetarianos en escuelas y universidades
    5. Dar apoyo financiero a los trabajos de ayuda existentes
Estas estrategias prácticas son similares a las de Food for Life con la excepción de los restaurantes con comida gratis, la asistencia de emergencia y la distribución en templos. Dar apoyo financiero a agencias de asistencia vegana/vegetariana es una forma simple de hacer lo mismo.
  1. Educación sobre nutrición para Líderes de Opinión
    1. UNICEF
    2. Programa Mundial de Alimentos (World Food Program)
    3. Interconexión con agencias de asistencia
    4. Interconexión con grupos de iglesias
    5. Relaciones con los medios
    6. Publicaciones del gobierno
    7. Departamento de Educación
    8. Departamento de Sanidad
Todas estas organizaciones y personas pueden ser equipadas con paquetes presentados profesionalmente conteniendo los estudios científicos más recientes que apoyan la dieta basada en vegetales. Estos paquetes podrían ser producidos por la IVU y distribuidos a agencias miembros. La necesidad de consistencia es una consideración importantísima en los programas de distribución de información. Toda la información debería proceder de un único lugar, IVU.

Conclusión

Nosotros creemos firmemente que es responsabilidad de cada ser humano del planeta emprender acciones para erradicar la malnutrición que está matando unos 12 millones de niños cada año. Esto ha sido señalado por vegetarianos eminentes y confirmado por la Convención de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas en 1989. A pesar de los esfuerzos de muchas agencias, el hambre todavía sigue creciendo y extendiéndose.

Las comunidades vegetarianas y veganas del mundo deben aceptar el desafío de establecer programas locales de alimentación y educar, no solamente a las masas, sino a los líderes de opinión sobre los beneficios globales de una dieta basada en vegetales. Los niños hambrientos de los países en vías de desarrollo dependen de vosotros.

Para más información:

Traducido por Hila Levy


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