Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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Nuevas investigaciones sobre las marmotas

de EVU News, Núm. 1, 1996


"Schlafen wie ein Murmeltier" (Dormir como una marmota) es un refrán muy usado en Alemania para indicar que alguien duerme profundamente.

Las marmotas (Marmota marmota, pueden medir hasta 50cm., pesar 5kg y tener desde 2 a 5 crías después de 5 semanas de gestación), son roedores que habitan en lo alto de los Alpes, se alimentan de hierbas, pasto y raíces. En una excursión se les puede escuchar silbando en señal de advertencia u observar como juegan a la luz del sol.

Hasta ahora, se dice que duermen por alrededor de siete meses en sus madrigueras. De hecho pasan el 90% de sus vidas bajo tierra.

Estudios recientes revelaron que las marmotas que hibernan en sus madrigueras desde finales de septiembre hasta abril, no duermen todo el tiempo como creíamos, sino que despiertan regularmente cada dos o tres semanas para calentarse e ir al baño. También se creía que se alimentaban de briznas de hierba y heno, los que juntaban dentro de túneles durante el verano. Ahora se sabe que las marmotas viven gracias a la reserva de grasa que acumulan al comer alrededor de 1,5 Kg. de hierba y de esta manera acumular 25 grs. de grasa al día en la estación cálida.

Las marmotas, como muchos otros animales, han sido prácticamente exterminadas por el hombre. La gente creía que la grasa de marmota posee poderes curativos!

Sigrid De Leo

Ver la fotografía en la página del índice de este número de EVU News

Traducido por Oriana Vásquez