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El Festival Vegetariano Mediterráneo, °un éxito!
por Vanessa Clarke
IVU News - March 2000 - English

El Festival Vegetariano Mediterráneo celebrado en Malta a principios de este mes (octubre 1999) tuvo tanto éxito que se están haciendo planes para un evento similar en el sur de Europa. El próximo Festival Vegetariano tendrá lugar a principios de abril del próximo año junto al complejo turístico costero de Pitan situado pocos kilómetros al sur de Trieste.

El evento maltés, que tuvo lugar desde el Día Mundial Vegetariano pasando por el Día Mundial de los Animales de Granja, el día del nacimiento de Gandhi y la festividad de San Francisco de Asís, ciertamente aportó algo para cada persona. Participantes de más de una docena de países y tres continentes convergieron sobre el país estado más pequeño de la Tierra, una afluencia equivalente a 7.000 vegetarianos acudiendo a un evento en el Reino Unido o 20.000 en Norteamérica. Gracias al entusiasmo y amabilidad de nuestros anfitriones malteses, así como al glorioso clima y la situación costera, °el evento resultó uno de los más felices y más unidos encuentros vegetarianos entre los que he asistido!

La ceremonia inaugural marcó el tono para todo el festival, con Francisco Martín y Marcel Hebbelinck ambos de forma brillante. Otros participantes fueron Sigrid De Leo, Claude Pasquini, Jashu Shah, e incluso un miembro de la directiva de VUNA, de modo que tuvo algo de mini-congreso mundial verdadero y fue fantástico ver a todos con humor festivo y conviviendo tan bien juntos. Una ocasión muy especial fue la tarde que pasamos Francisco y yo con Sigrid y Claude y los Hebbelinck en casa del ex-presidente del parlamentaro maltés y Ministro de Medio Ambiente, Dr. Daniel Micallef, que resultó tener una tumba de 3.000 años de antigŁedad en su jardín y otra debajo de su estudio [accesible a través de una trampilla no demasiado sólida en el centro del suelo].

Otras excursiones más ortodoxas fueron a templos del doble de antigŁedad tanto en Malta como en Gozo, las bellas ciudades de Medina y Valletta y muchos otros lugares fascinantes. También visitamos el Santuario de Perros de la Isla y conocimos a representantes de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales y de la Federación Europea Anti-Caza, siendo un objetivo importante para muchos delegados ayudar a nuestros amigos malteses a terminar con la bárbara caza con armas y con redes de aves migratorias - un desfasado horror equivalente a la caza del zorro en el Reino Unido y las corridas de toros en España. Una innovación particularmente bienvenida fue la decisión de no confinar a la gente en el interior todo el día sino tener charlas durante la mañana y después salir durante la tarde, con una excursión de día completo al final del festival en vez de a la mitad.

La comida del chef vegetariano francés Jean-Claude Juston tuvo tanto éxito que el propio gerente del hotel desea incorporar platos veganos en el menú estándar - un avance difícilmente concebible incluso unos pocos meses atrás.

La calidad de los oradores y la profesionalidad de los organizadores malteses atrajo un considerable interés de los medios de comunicación y como resultado le han concedido a la Sociedad Vegetariana Maltesa un espacio televisivo semanal durante los próximos tres meses. De modo que se consiguió mucho gracias al duro trabajo de la sociedad local y llevando el mensaje vegetariano a una cultura tradicionalmente algo suspicaz hacia él. Cualquier idea de que los vegetarianos puedan ser más débiles que los carnívoros quedó pulverizada desde el principio mientras los atónitos lugareños y visitantes del hotel Suncrest observaban a un delegado británico de 75 años - de dos metros de altura, comandante naval de la segunda guerra mundial y vegano durante décadas - salir corriendo para darse un rápido baño entre las charlas acompañado por una igualmente impresionante, igualmente vegana y no mucho más baja mujer de 80 años.

En cuanto a los organizadores, en verdad fue estimulante trabajar con gente tan honesta y honorable, dedicada a una causa común y sin el menor rastro de interés personal de ningún tipo. Incluso sacrificaron su sueño para poder recoger a la gente en el aeropuerto a media noche, a las cuatro de la madrugada o a cualquier otra hora - un gesto admirable de bienvenida que será recordado durante largo tiempo. Agradecimientos especiales de todos nosotros para John Darmanin, Katherine y George Azzopardi, Margaret Grech y todos sus amigos, y por supuesto al inimitable Jean-Claude Juston. En resumen, todo un acontecimiento para continuar - pero hay muchas probabilidades de que la igualmente joven y entusiasta sociedad de Eslovenia nos sorprenderá con un evento igualmente memorable en primavera coincidiendo con su festival vegetariano nacional. °Así que asegúrate de reservar un espacio en tu agenda para ese acto también!


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