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Triatleta Vegano - sin barrera de edad
Por Ruth E. Heidrich, Ph.D.
IVU News - Octubre 2000

ˇAtleta Vegetariano! Ah, estas dos palabras resumen un estilo de vida saludable. En realidad, quisiera llevarlo dos pasos más allá: ˇTriatleta Vegano!

Como siempre me gusta decir, "Si no es vegano, no es vegetariano," porque esto no permite ningún tipo de alimento animal. Obtenemos todos los nutrientes que necesitamos de los alimentos vegetales sin incluir las grasas saturadas, el colesterol, los pesticidas, antibióticos, hormonas, etc., de los alimentos animales. Esto también nos permite evitar la explotación y el trato inhumano de los animales.

Después viene la parte de "triatleta": me gustaría ver a la gente desarrollando al menos tres deportes que les gusten (la destreza NO es un requisito). En el caso de los triatlones, mediante el correr, la natación y el ciclismo, obtenemos un ejercicio corporal completo, porque los tres deportes trabajan las partes superior e inferior del cuerpo en mayor o menor medida, son excelentes en términos de desarrollo cardiovascular y pulmonar, fortalecen los huesos y los músculos, y, en mi opinión, son divertidos. Es bien sabido que el ejercicio mejora también el estado de ánimo y con frecuencia se receta como antídoto para la depresión.

Esto introduce el aspecto motivacional de ser un Atleta/Triatleta Vegetariano/Vegano : la mejor manera de procurarse ejercicio es hacerlo divertido, y la mayoría de las personas recuerdan que cuando eran niños, amaban los juegos y las competiciones. He visto a gente recorrer distancias extraordinarias (me incluyo entre ellos) y ejecutar esa explosión extra de velocidad al final de una carrera para batir a un amigo, o recorrer ese kilómetro extra para completar una prueba de 10 kilómetros o una maratón. Las recompensas son muchas. Además de las mencionadas antes, la mayoría de las carreras obsequian a sus participantes con una camiseta, refrescos en la meta, y, en muchos casos, algún accesorio en forma de trofeo. Y, este es uno de los casos en que ser más viejo es mejor porque el camino se hace más estrecho a medida que uno envejece. Les he dicho a innumerables personas de 70, 80 e incluso más años, que todo lo que tienen que hacer es participar y cruzar la meta y habrán ganado. Eso se debe a que generalmente serán los únicos en su categoría de edad. Además, la última persona que cruza la meta recibe el mayor aplauso.

De modo que, como decía, existen muchos beneficios en realizar ejercicio. Y si estás metiendo en tu máquina el carburante adecuado, es decir, alimentos vegetales integrales, y si ejecutas el entrenamiento, vas a estar más sano, más feliz, y vas a ser un ganador en tu "Carrera por la Vida."
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