Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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El Espíritu de Dar
Esfuerzo voluntario mensual que ofrece comidas vegetarianas a personas sin hogar
de Toronto Vegetarian Association

Por Nimisha Raja

Es un Sábado lluvioso, en los últimos días de Septiembre. No se ven las gentes que normalmente deambulan por la esquina de las calles Church y Queen. Tenemos que suponer que están acurrucados en los zaguanes de los edificios, tratando de no mojarse. Y no pasan los suficientes transeúntes como para mendigar y pedirles para una comida o una taza de café.

Pero este Sábado, en particular, es diferente. Hay un grupo de personas a quienes les importan estas almas en las calles, cuyas vidas han sido devastadas por la tragedia, la recesión o simplemente la mala suerte - aquellos que no saben de dónde vendrá su próxima comida. Pero hoy, ellos saben de dónde vendrá ese almuerzo. Será un almuerzo gratis, delicioso, nutritivo y vegetariano.

Una vez al mes, los voluntarios de Ananda Marga de Canadá se preparan con una semana de anticipación para tener listo un almuerzo para unas 120 personas. Se hacen llamadas a posibles donantes de alimentos y se hacen arreglos para recoger los mismos. Se prepara un menú entre lo existente y lo que se espera será donado. Y así empieza el verdadero trabajo del día antes del almuerzo. Alguien se dedica, en automóvil, a recoger las donaciones - generalmente desde Oakville a Scarborough. Dependiendo de las donaciones y del menú, desde el Viernes por la noche se ponen a remojo las legumbres y se realizan otras preparaciones.

Hoy, el menú consiste en Borscht (sopa de remolachas), hamburguesas vegetales de soja/mijo, broccoli al vapor, aguacates y rodajas de tomate, patatas fritas (raro festín) y canastas repletas de distintos panecillos hechos en la Panadería Ace. Para postre, puede escogerse entre bananas frescas o yogurt de kiwi.

Los voluntarios empiezan a llegar a la Iglesia Unida Metropolitana a las 9 de la mañana. Hoy hay nueve de TVA (la Asociación Vegetariana) y cinco de Ananda Marga. Cuando hayamos descargado los autos y camiones, pareceremos ratas mojadas por la lluvia. Pero no hay tiempo para preocuparse de las apariencias. Empezamos a lavar, pelar, cortar y preparar los vegetales para la sopa y las hamburguesas. Tenemos que tener todo listo para las 11 cuando se empieza a servir. Un par de voluntarios ponen las mesas y arreglan las sillas en el comedor, cortan el pan y seleccionan los condimentos.

La mañana vuela y antes de darnos cuenta, son las 10:30, media hora antes de que lleguen los comensales y no estamos listos!!! Un problema con las hamburguesas de vegetales; no hay forma de que se una bien el relleno! Y la sopa no está todavía porque hay demasiada en la cazuela! De modo que mientras una persona divide la sopa en dos partes, otros tratan de poner migas de pan en el relleno para que pueda unirse bien. Al mismo tiempo que empiezan a llegar los invitados y se sirve la sopa, empezamos a tener suerte con las hamburguesas que ya se unen bien los rellenos y con ésto, suspiramos con alivio!!

Desde ahora hasta las 2 de la tarde, los voluntarios continúan trabajando como maquinarias bien engrasadas. Se nota una sensación de camaradería y cada cual se apresura si es necesario. En cuanto tenemos un tiempecito libre, comemos algo rápidamente o tratamos de cambiar impresiones para conocernos. Entre una cosa y la otra, quitamos los platos de la mesa para lavarlos y secarlos.

A las 2, se cierran las puertas y comienza la limpieza. Lo que no llegó a servirse se lleva al centro para mujeres abusadas y al refugio de jóvenes de la localidad. Se separa el material que ha de ser reciclado del de la basura. La parrilla se limpia, las mesas por igual, los manteles se doblan y los suelos se barren y se limpian. Y así, otra vez se equipan los voluntarios de escobas y limpiadores y de nuevo al trabajo! Ya todo listo, nos preparamos para irnos antes de las 3:30.

Hemos trabajado duro, hemos conocido nuevas personas y hemos prometido volver el 26 de Octubre para nuestro próximo servicio de "Alimentos Para Todos."


Horario/Programa "Alimentos Para Todos"

Fechas Próximas: Oct.26,Nov.30,Dic.28,Ene.25,Feb.22,Mar.29, Abr.26 ... (el último Sábado de cada mes)

Cualquier persona o institución que ofrezca donaciones de comidas, condimentos, especias, etc. por favor contactar a Ananda Marga al (416)482-3071. Voluntarios para preparar las comidas o servirlas serán bienvenidos. Por favor llamar al mismo número.

Ananda Marga es una organización caritativa, sin fines de lucro dedicada a la enseñanza de meditación y yoga con programas de asistencia social locales y mundiales.