Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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Cómo echar por tierra el mito de la deficiencia proteica
por Tom Salsberg
de Toronto Vegetarian Association

El sol da vueltas alrededor de la Tierra. La Tierra es plana. Los tomates son venenosos para el ser humano. ¿Qué tienen estas tres afirmaciones en común? Las tres son falsas. Sin embargo, estas creencias fueron aceptadas como verdades universalmente en algún momento. Cuando la verdad se puso de manifiesto mucha gente reaccionó resistiéndose a la muerte de las viejas creencias.

Según Elizabeth Kubler-Ross, autora de On Death and Dying ("Sobre la muerte y morirse"), hay etapas a la hora de enfrentarse a la muerte. El psiquiatra Neal Barnard ha afirmado que estas etapas son aplicables incluso a "la muerte de una idea".

La primera etapa es negación, la segunda es ira, la tercera es negociación y la cuarta aceptación. Nuestra sociedad está luchando con la hiriente verdad de que la carne (incluyendo el pescado y las aves de corral) y los huevos y los derivados lácteos, son productos de la crueldad hacia los animales, responsables de la devastación ecológica y una de las causas más significativas de apoplejías, ataques al corazón, aterosclerosis, hipertensión, impotencia masculina, enfermedades urinarias, osteoporosis, artritis, diabetes y cáncer. Algunos de nosotros hemos aceptado los hechos y hemos dejado de comer estos productos por completo. Otros están en las etapas de negación, ira o negociación.

Negación: La gran mayoría de nuestra sociedad se encuentra en la etapa de negación. Saben que los animales son aniquilados para ser convertidos en panceta, sándwich de pescado o hamburguesas, pero prefieren desconectar su mente de dicho sufrimiento. Esta desconexión de la mente se llama "insensibilidad psíquica". Todos lo hacemos en determinadas circunstancias. Los hombres somos insensibles ante el sufrimiento femenino. Somos insensibles ante el sufrimiento de la gente de color. Y somos insensibles como humanos ante el dolor y muerte que conllevamos a los animales. La personas pasan su vida en un "trance consensual", compartiendo una creencia incuestionable que, de ser cuestionada, resulta inmediatamente rechazada.

Ira: A veces, sin embargo, la cuestión surge una vez más y perturbando el "trance consensual". Como si te despertaran rudamente de un profundo sueño, la ira es la reacción más común. Bien, así es como algunas personas se sienten cuando una creencia fundamental es cuestionada hasta la saciedad. Tienen lo que piensan que es verdad y no quieren ser confundidos con los hechos. Este tipo de personas se negará al diálogo, ignorará los mensajes, etc. Si el agente de cambio persiste en cuestionar sus apreciadas creencias las cosas se pueden poner feas.

Negociación: Leonard Cohen dice en su canción "Anthem": "there is a crack in everything", es decir, que "todo está lleno de grietas", que es por donde entra la luz. La etapa de negociación es cuando la grieta en nuestro viejo y cansado sistema de creencias se agranda, y la verdad, la luz, empieza a reemplazar la oscuridad, es decir, el pensamiento obsoleto. Uno de los ejemplos más comunes del estado de negociación en la idea de abandonar el consumo de productos animales es la falsa afirmación, que una vez fue una verdad totémica, de que los humanos necesitamos proteínas completas y de alta calidad que se encuentra casi exclusivamente en los huevos, productos lácteos y carne de los animales. Este mito es utilizado como un escudo para protegerse contra los cambios sustanciales, un truco de negociador para obtener un compromiso y así continuar con los viejos hábitos modificados en lo mínimo.

Aunque es verdad que necesitamos comer alimentos que contengan los aminoácidos esenciales, es decir, los bloques proteicos que nuestro cuerpo no es capaz de formar, no es cierto que sólo los productos animales y una o dos plantas excepcionales contengan los ocho aminoácidos esenciales. Lo cierto es que todos los alimentos contienen todos los aminoácidos esenciales como puede verse en la tabla número 1: Contenido de aminoácidos esenciales en alimentos comunes por gramo de proteína. Aunque sólo una parte de la información sobre los vegetales fuera cierta, sería suficiente para hacer explotar el mito de que sólo las fuentes animales de proteína contienen todos los aminoácidos esenciales.

Aceptación: Tenemos que aceptar que el mito de que sólo los alimentos animales pueden proporcionarnos proteínas de alta calidad es tan solo eso, un mito. La Asociación Americana de Dietética (American Dietetic Association, ADA) se postura de la siguiente manera en su último escrito sobre las dietas vegetarianas: "Las fuentes vegetales de proteínas pueden por sí solas proporcionar cantidades adecuadas de aminoácidos esenciales si se consumen ciertas variedades vegetales y se satisfacen las necesidades energéticas". Necesitamos consumir alrededor de un 10% de las calorías en forma de proteínas. De acuerdo con los datos obtenidos de Valores Nutritivos de los Alimentos Americanos en Unidades Comunes, editado por el Departamento de Agricultura de los EE UU en su manual núm. 456, las frutas derivan alrededor del 5% de sus calorías en forma de proteínas, mientras que el resto de los alimentos tienen una media del 10% o superior. En lo que atañe a complementar las proteínas en una misma comida, la ADA añade: "Las investigaciones sugieren que no se necesita consumir proteínas complementarias al mismo tiempo...", aunque recomiendan el consumo de alimentos variados a lo largo del día.

El estilo de vida vegano (vegetariano estricto) es sano siempre que (1) se coma una variedad de alimentos veganos al día, (2) se coma lo suficiente como para saciar el hambre natural y se satisfagan las necesidades calóricas, (3) se haga ejercicio al aire libre, y se ingieran suplementos de vitamina B12 (a través de suplementos de levadura nutricional o alimentos veganos enriquecidos).

Por favor, sé bueno contigo mismo, con el planeta y con el resto de vida con quien lo compartes.

Para consultas: Tom Salsberg, B.Ed., M.A., C.V.N.(cand) (416) 661-5035 o e-mail: az033@torfree.net. Para leer el artículo completo: http://www.life.ca.

Tabla 1
Contenido de aminoácidos esenciales en alimentos comunes por gramo de proteína

Leyenda: TRP = triptófano, LEU = leucina, LYS = lisina, MET = metionina,
PHA = fenilalalina, ISL = isoleucina, VAL = valina, THR = treonina.

ALIMENTOS VEGETALES

Alimento Proteína
gramos
TRP
mg
LEU
mg
LYS
mg
MET
mg
PHA
mg
ISL
mg
VAL
mg
THR
mg
Almendras 1.0 9.4  77.3 31.0 13.8 61.0 46.4 59.8 32.4
Garbanzos,
secos o naturales 
1.0 8.0 74.0 69.0 13.0 49.0 58.0 49.0 36.0
Soja,
cocida
1.0 15.0 85.0 69.0 15.0 54.0 59.0 58.0 38.5
Zanahorias, cocidas 1.0 7.8 56.7 45.6 7.8 36.7 40.0 48.9 37.8
Avena, cocida 1.0 16.0 106.0 47.0 18.0 58.5 58.5 67.5 44.5
Patata, asada al horno 1.0 10.0 50.0 53.1 11.9 43.8 43.8 53.1 41.2
Arroz, integral cocido 1.0 10.8 87.2 39.6 18.0 50.8 47.6 70.8 39.6
ALIMENTOS ANIMALES
Pollo, pechuga 1.0 12.0 73.0 89.0 26.0 40.0 53.0 51.0 43.0
Ternera, buey asado 1.0 10.7 73.2 77.6 22.3 36.6 46.4 49.1 39.2
Leche, desnatada 1.0 13.9 96.6 77.5 24.8 47.7 63.6 68.6 46.7