Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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¿Radicalismo? Sí/No
por Diane Neumann
de Toronto Vegetraian Association

Esta es mi fantasía: Estoy caminando por el centro. Paso delante de un restaurante con una zona de mesas afuera. Un hombre está sentado en una mesa cerca de la banqueta, comiéndose un gran pedazo de bistec. Grito con horror ante la acción de este hombre, después lo reprendo en voz alta, apuntando lo bárbaro que es comerse la carne de un ser que algún día estuvo vivo. Le pregunto si alguna vez consideró lo que el animal sintió al ser asesinado para que él se sentara en un café y se lo comiera. Una multitud se reúne, ruge en desacuerdo.

Pero ¿estaría la multitud enojada porque este hombre se estaba comiendo un pedazo de animal? ¿O estarían, por el contrario, furiosos por mi intento de humillarlo públicamente y tratar de imponerle mis puntos de vista?

En 1991, el grupo de defensa de los derechos de los animales, PETA, mostró grandes pancartas que decían: ''Milwakee... julio de 1991... fueron sedados y arrastrados por el cuarto... sus piernas y pies fueron atados. Sus súplicas y llanto no fueron escuchados... Después fueron masacradas y sus cabezas cortadas con un serrucho... Los pedazos de sus cuerpos fueron congelados después... Sus huesos fueron tirados a la basura. Esto todavía continúa. Si esto te deja un mal sabor de boca, vuélvete vegetariano''. La comparación era entre las víctimas humanas del asesino/caníbal Jeffrey Dahmer y las víctimas animales de los mataderos.

El anuncio recibió una ráfaga de críticas incluyendo el miedo expresado por una editorial en el Vegetarian Times de que las acciones de PETA podrían ''causar críticas que acusaran a todos los vegetarianos de insensibilidad y crueldad contra los humanos''. La respuesta de PETA fue que ellos trataban de ''discernir el bien del mal usando el entendimiento de una tragedia para seņalar otra'' y que su objetivo es ''hacer algo, cualquier cosa, quizá todo para ayudar a otros a cambiar hacia un entendimiento más respetuoso y compasivo de los ...animales''.

Pero, ¿son las acciones radicales contraproducentes? ¿Son, como los críticos aclaman, contrarias al ambientalismo o a los derechos de los animales? ¿O son necesarias para movilizar un público apático y llamar la atención de la prensa? ¿La comparación de PETA entre el canibalismo (humano) y la matanza de animales cambia la mentalidad de alguien o sólo le revuelve el estómago?

El diccionario define radical como ''alguien que apoya cambios rápidos y generalizados en las leyes y métodos del gobierno''. Si demasiados animales están sufriendo muertes horribles, si deamsiada tierra pública se está degradando por el ganado, si demasiada gente está enferma por su dieta,, quizá se necesitan medidas más radicales.

Vegetarian Living (Vida Vegetariana), Sept/Oct 1996. Hoja Informativa de la Vegetarian Society of Colorado (Sociedad Vegetariana de Colorado)