Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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Jardinería "Vegetariana"
por Dilip Barman
de Triangle Vegetarian Society (TVS)

Generalmente es fantástico tener una casa, y para mí es muy emocionante poder cultivar rosas, árboles frutales y ornamentales, arbustos y hierbas. No obstante, especialmente de aquellos de nosotros que vivamos en casas de los alrededores de las ciudades, se espera que mantengamos un poco de césped, a pesar del impacto medioambiental que supone tener que regarlo y cortarlo, por no hablar de los fertilizantes químicos y de los herbicidas. Recuerdo haber leído en alguna parte que los motores de los cortadores de césped no están sujetos a los mismos controles de emisión de gases que los motores de los vehículos, y la emisión producida cortando un césped normal americano ¡es equivalente a la producida conduciendo un coche varios cientos de millas! (En 1994 había 89 millones de motores relativos al jardín y ellos produjeron más del 5 por ciento de toda la contaminación del aire. De acuerdo con la EPA, rellenar el depósito de pequeños motores derrama, cada año, más gasolina que la que liberó el vertido del buque Valdez).

Podemos intentar plantar cobertores de suelo que requieran bajo mantenimiento, como los enebros, cubrir los jardines con abono orgánico, construir jardines en lechos alzados de hierbas, vegetales o flores, plantar flores salvajes de la zona, instalar un jardín acuático y usar otras técnicas para minimizar la cantidad de césped a cuidar. Lo que ciertamente podemos hacer es usar fertilizantes orgánicos en lugar de químicos que contaminan el agua subterránea, dañan a los animales y a los niños y producen un rápido crecimiento de un modo no sostenible en lugar de construir suelos saludables.

De todos modos, un jardinero vegetariano se dará cuenta de que la mayoría de los fertilizantes orgánicos contienen ingredientes que son partes de animales molidas, como huesos, sangre, harina de plumas o emulsión de peces. Como vegetarianos no comemos animales y muchos de nosotros no queremos explotar o usar animales ¿deberíamos usar lo que probablemente son sub-productos de matadero? Algunos de nosotros podemos tener preocupaciones éticas e incluso de salud.

Estiércol

Un excelente fertilizante orgánico y reparador del suelo es el estiércol. ¿Hay problemas éticos sobre el uso de estiércol de vaca, caballo o pollo? ¿Qué ocurre con el estiércol de animales salvajes como pájaros marinos o murciélagos que se obtiene sin dañar al animal? Hay un terrible problema para deshacerse de los desperdicios de los animales y, aunque sospecho que el estiércol empaquetado viene de granjas-factoría, yo personalmente escojo usarlo. Idealmente, me encantaría encontrar un gentil cuidador de unas pocas vacas que recogiera y envejeciera el estiércol (no pongas estiércol fresco en tu jardín, ya que "quemaría" las plantas).

Una clase de estiércol con el que puedes no estar familiarizado es el de bloques de lombrices de tierra, a veces llamado vermicompost. No huele, no quemará y sus ricos nutrientes están disponibles fácilmente. Los bloques consisten en fuertes cápsulas con forma de bala que resisten el compactamiento del suelo, mejorando en gran medida su estructura y su aireación, aislando también las raíces de temperaturas extremas. Mantienen la humedad cerca de las raíces de las plantas, permitiendo el drenaje del exceso de agua. Tienen típicamente un N-P-K (ver inmediatamente debajo) de 1 - 2 - 0 y están localmente disponibles en Wellspring, Earthwares y Earth Touch Organics, por aproximadamente dos dólares por kilo. (Industrias Nitron [ver recursos más abajo] tiene rebajas este verano con un coste de más o menos un dólar por kilo).

Fuentes nutricionales

Yo me siento muy incómodo usando productos con partes de animales muertos (¿quizás yo soy un jardinero de estiércol vegetariano y no un jardinero vegano?). Las plantas tienen una necesidad nutricional de N-P-K, que es, respectivamente, nitrógeno, fósforo y potasio. La tabla de abajo ofrece un sumario de lo que proporciona cada uno de estos nutrientes y de cuáles son buenas fuentes para obtenerlos. Las fuentes están divididas en tres categorías – vegana, “de estiércol vegetariano” y fuentes animales que los ingredientes vegetarianos pueden sustituir.

Fuentes Nutricionales

N

El nitrógeno favorece el desarrollo del tallo y el buen crecimiento de las hojas.

Fuentes veganas: Harina de alfalfa (asegúrate de que es biológica y no extraída químicamente), harina de semillas de algodón, harina de soja, cualquier planta verde, leguminosa o semilla (por ejemplo tréboles, guisantes, judías), nitrato de sodio, nitrato chileno (sólo para suelos no salinos), pelo (humano u otro).
Fuentes de "estiércol vegetariano": bloques de lombrices de tierra, abono de murciélago, abono de aves marinas.
Fuentes animales a las que sustituyen las anteriores: harina de sangre, emulsión de pescado.

P

El fósforo favorece el desarrollo de las raíces, grandes flores, tallos fuertes y resistencia invernal.

Fuentes veganas: fosfato de roca (éste es particularmente de liberación lenta y dura entre 2 y 3 años en el suelo, por lo que deberías añadirlo en el momento de plantar directamente en el agujero).
Fuentes de "estiércol vegetariano": guano de murciélagos.
Fuentes animales a las que sustituyen las anteriores: Harina de huesos.

K

El potasio favorece el desarrollo de fuertes flores, la producción de fruta, la salud general y la resistencia a las plagas, así como fuertes raíces.

Fuentes veganas: Harina de kelp (yo cojo el kelp y lo aplico con una punta de manguera en modo de spray o con un spray de bomba directamente en las hojas para una suave pero efectiva fertilización foliar), pieles de plátanos biológicos, “arena verde” (liberación lenta), sulfato de potasa, ceniza de madera (úsala comedidamente).
Fuentes de "estiércol vegetariano": no hay.
Fuentes animales a las que sustituyen las anteriores: no hay.

Además, las plantas necesitan minerales para desarrollarse. El kelp, mencionado en la tabla como una fuente de potasio, es también una gran fuente de estos minerales, y es uno de los mejores suplementos disponibles para mejorar la salud del suelo y su fertilidad. Obtenida de las algas, la harina de kelp es rica en minerales, no quema e incrementa la capacidad del suelo de mantener el agua. Como el fosfato mineral, otros fertilizantes de liberación lenta son el polvo de mica o de granito, o polvo glacial, estos proporcionan una gama amplia de minerales.

Compost

Es importante entender las fuentes nutricionales, pero la mayoría de los suelos tienen adecuado N-P-K y algunos jardineros biológicos usan simplemente “cultivos de cubierta” para enriquecer el suelo y aplican más o menos 2,5 cms. de buen abono biológico como compost para ayudar a mantener los nutrientes disponibles.

Fertilices o no, lo mejor que puedes hacer para las necesidades de tu jardín es aplicar compost. Hecho correctamente, no debería generar olores y evita que tus desperdicios vegetales vayan al vertedero, donde, sin aire, no se descompondrán, para convertirlos en una muy rica mejora para el suelo.

Todo lo que tienes que hacer es un montón en tu jardín en el que acumular material biológico que se descompondrá con el tiempo; puedes acelerar el proceso volteando la pila periódicamente o comprando un contenedor para hacer compost. Es bueno tener tanto los “verdes” (frescos y ricos en nitrógeno) como sobras de comida, restos de cortar el césped, bolsas de té y posos de café, y los “marrones” (secos y ricos en carbono) como hojas, ramas y papel y bolsas que se puedan hacer compost; evita las malas hierbas y las plantas con enfermedades. Infórmate en tu oficina de extensión agraria a este efecto sobre si hay jardineros expertos o posibles ayudas para contenedores.

Pestes, Rosas, Bio-orgánicos

Si hay interés, en el futuro puedo escribir un artículo sobre otros temas, como manejo integral de las pestes, cuidado biológico de las rosas y otros enfoques en relación a la jardinería vegetariana. Mencionaré rápidamente que yo he usado con éxito aceites invernales, el extracto de ajo y el neem (un extracto de un árbol que crece en La India) para repeler las pestes; publicaré pronto en mi web de jardinería (ver más abajo) una presentación que hice en junio sobre jardinería biológica para rosas; el enfoque bio-orgánico, que usa una vacuna microbiana para enriquecer el suelo de modo que, correctamente realizado (es imprescindible) hay una necesidad mínima de fertilización o de trabajo adicionales después del primer año.

Recursos

Tu oficina de extensión agraria es un gran recurso para el cuidado de plantas paisajísticas en general. Un almacén local, Earth Touch Organics (743-0150) en Raleigh cerca de Wellspring, tiene algunos fertilizantes como el kelp.

Si tienes internet, yo tengo una página de jardinería en: www.cs.unc.edu/~barman/plants.html

La mejor fuente de información para la jardinería biológica en general es el Organic Gardening List; envía un e-mail a LISTSERV@LSV.UKY.EDU con el siguiente mensaje de dos líneas para participar en su discusión on-line:
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Hay varias excelentes compañías a las que se les puede comprar por correo. Las que más he usado son Gardener's Supply y Gardens Alive!, en la siguiente lista incluyo éstas y otras:
Gardener's Supply, VT (800)863-1700, http://www.gardeners.com – Gran fuente y buenos precios, abundancia de fertilizantes vegetarianos y empleados preparados y amables.
Gardens Alive!, IN (812)537-8650, gardener@gardens-alive.com – Mi fuente primaria hasta que encontré Gardener's Supply, la mayoría de sus fertilizantes no son vegetarianos, pero son una gran fuente para otros productos como aceites invernales, neem e insectos beneficiosos.
Peaceful Valley Farm Supply, CA (530) 272-4769, www.groworganic.com - Excelente catálogo de productos y completa selección de fertilizantes vegetarianos; merece la pena conseguir el catálogo, pero los envíos de los productos desde California son caros.
Rohde's Nursery & Nature Store, TX (800)864-4445, eorganic.com, GRohde@aol.com – Buena selección y buenos precios, además de “arena verde”, tienen “arena de lava”, ambos con buenos precios (sin tener en cuenta el envío).
Nitron Industries, AR (800)835-0123, www.nitron.com – Tienen unas grandes rebajas en verano de 1998 hasta el 21 de septiembre para los bloques de lombrices, para pedido superiores a 90 kilos los bloques están a menos de un dólar por kilo, con el reparto incluido.
Dos compañías cuyos catálogos he recibido recientemente y que pueden ser buenos recursos en sus áreas son:
Arbico Environmentals, TN (800)827-BUGS, www.usit.net/BICONET, arbico@aol.com - Insectos beneficiosos.
Bio/Organics Supply, CA (800)604-0444, www.bio-organics.com, don@bio-organics.com – Información sobre el enfoque bio-orgánico.

Feliz jardinería!