Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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Acción vegetariana
por David Zuniga
Publicado en el Vegetarian Journal, 2002 nš1, de The Vegetarian Resource Group

La mayoría de la gente piensa que los maratones, que son de 26.2 millas, son las carreras más largas en carreras de distancia. Realmente, los ultra maratones, un pequeño pero creciente deporte en los Estados Unidos, cuenta con carreras que son de 50 Km. (31.1 millas), 50 millas, y 100 Km. La distancia de honor en ultra maratones son 100 millas. Algunos asumen que los vegetarianos no pueden ser serios atletas y competir en deportes exigentes como son los ultramaratones. Como vegetariano y como ultra maratoniano, sé que esto es incorrecto. De hecho, ser vegetariano me hace ser mejor atleta.

Después de correr cross (campo a través) en el instituto, probé muchos diferentes programas de entrenamiento a la vez que intentaba incrementar la distancia hacia los maratones, pero fallaba todas las veces. Mi éxito vino cuando mi tío, un ex-Navy Seal y vegano durante casi 30 años, me inspiró para hacerme vegetariano. Seis meses más tarde finalicé mi primer maratón. Aparte de dejar la carne, no he hecho ningún otro cambio en mi régimen de entrenamiento. Creo firmemente que mi éxito en las carreras estuvo estrechamente relacionado con el hecho de hacerme vegetariano. He finalizado numerosos maratones y ultra maratones y la siguiente primavera completaré mi primer ultra maratón de 100 millas.

Normalmente soy vegetariano, pero durante mi intenso entrenamiento generalmente suelo comer vegano. Ambos son ideales para el entrenamiento atlético intenso porque ofrecen una dieta rica en carbohidratos complejos, son bajas en grasa, y tienen amplias cantidades de proteína. Los carbohidratos complejos son la mejor fuente de energía para tomar parte en arduos eventos atléticos. Estos carbohidratos se encuentran en frutas, verduras, cereales, pasta y muchos otros alimentos que los vegetarianos consumen en abundancia. A través de alimentos como alubias, soja, cereales, y verduras, es fácil para el atleta vegetariano o vegano obtener toda la proteína necesaria. La grasa en la dieta no es siempre negativa; puede servir como una buena fuente de energía. Pero como sucede con la proteína, el estadounidense medio come demasiada grasa. Ser vegetariano o vegano ayuda a asegurase que se consume algo de grasa sin excederse.

He comprobado que los suplementos no son necesarios en mi dieta, incluso cuando como vegano y mi entrenamiento es muy intenso. No soy partidario de productos como la proteína concentrada o los carbohidratos en polvo porque yo creo que normalmente disfrazan deficiencias nutricionales. Más aún, creo que es siempre más saludable obtener tus requisitos nutricionales a partir de la fruta, la verdura, y los cereales, como contrapuesto a polvos procesados.

Durante los ultramaratones, o entrenamientos extendidos, que pueden durar desde 3 a 12 horas, consumo alguna vez barritas energéticas porque son fuentes de energía rápida, prácticas, y sabrosas , pero no defiendo a las barritas energéticas como parte habitual de tu dieta. Aunque muchas de ellas son vegetarianas o incluso veganas, siempre asegúrate de leer las etiquetas. También recomiendo fuertemente que antes de usar una barra en una carrera, primero pruébala durante un entrenamiento. Y la más importante prioridad es mantenerse adecuadamente hidratado.

Como vegetariano o vegano tienes una gran ventaja en los deportes. Tus niveles elevados de salud, estamina y energía te llevarán lejos en las carreras. Mas aún, creo que la disciplina mental y física requerida para mantener un estilo de vida vegetariano es muy similar a la disciplina mental y física necesaria para las intensas carreras atléticas.

Es una buena idea someterse a un chequeo físico antes de empezar un nuevo deporte, y empezar cautelosamente. Dependiendo de tu estado de salud y experiencia atlética, puedes empezar con una mezcla de andar y correr. Una regla general, incluso para corredores avanzados, es incrementar tu distancia por no más del 5 al 10 por ciento por semana. Aunque requiere un tiempo extra, el calentamiento incrementa la calidad de los ejercicios y ayuda a reducir las lesiones. Si decides empezar con las carreras, puedes eventualmente incorporar trabajo de cuestas, sesiones de velocidad, y carreras largas. Correr es probablemente el deporte amateur más popular en los Estados Unidos. Con su amplia popularidad, los corredores son frecuentemente acosados con productos de moda que prometen rápidos y milagrosos resultados. Con la excepción de unas buenas zapatillas, creo que ninguno de esos caros equipamientos es necesario. Lo que te va a llevar más allá en las carreras son una buena actitud y una buena dieta, ambos son inmensurablemente mejorados por el vegetarianismo.

Alguna vez puede ser duro ser vegetariano en nuestra cultura obsesionada con la carne. Mucha gente cree que ser vegetariano o ser un serio atleta requiere una enorme cantidad de tiempo y energía. Pero yo encuentro que es justo lo contrario lo verdadero. Como estudiante en la universidad de Harvard, escritor, y cura a tiempo partido, encuentro que el vegetarianismo unido a las carreras me mantiene saludable e incrementa mi energía. El vegetarianismo y el correr reducen mi estrés e incrementan enormemente mi calidad de vida.

Ser un ultra corredor no significa que soy un super atleta. Soy tan sólo una persona normal. Pero creo que ser un ultracorredor demuestra que el vegetarianismo capacita a una persona ordinaria a conseguir cosas extraordinarias. El vegetarianismo literalmente me ha ayudado a que mis sueños se hagan realidad.