Unión Vegetariana Internacional (IVU)
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Agricultura para Vegetarianos
de la Sociedad Vegetariana Británica (Vegetarian Society UK)

Introducción

La jardinería parece un placer muy inocente, ¡pero para los vegetarianos puede representar un campo minado de dificultades! Existe mucha información disponible sobre agricultura biológica, pero biológico no es sinónimo de vegetariano.

Aunque los métodos biológicos intentan evitar dañar al medio ambiente, a menudo necesitan el uso de subproductos de matadero y otros productos derivados del sacrificio de animales como sangre y huesos en polvo y harina de pescado. Los métodos biológicos también muestran pocos escrúpulos a la hora de matar las llamadas plagas. Muchos vegetarianos desean cultivar sin usar productos animales y sin matar innecesariamente ni el más humilde animal. No pretendemos estar dictando normas definitivas sobre este tema pero aportamos unas pocas notas que pueden ayudarte a llevar tu jardín de tal forma que cause el mínimo sufrimiento animal.

Fertilizantes

Procura no usar turba si puedes evitarlo. Los pantanos de turba de Gran Bretaña están desapareciendo rápidamente con la consiguiente destrucción de la vida salvaje. ¡Los jardineros compran dos millones de toneladas de turba cada año! Utiliza compost casero si puedes o compra corteza forestal compostada, un recurso renovable procedente de plantaciones controladas. Un nuevo producto de los centros de jardinería es la fibra de coco compostada o coir. Está compuesto por las cáscaras externas de los cocos, así que es un recurso renovable ecológicamente aceptable. Las pruebas han mostrado que se comportan tan bien como el compost de turba.

Compost de champiñón usado, lúpulo usado (como recubrimiento) y estiércol de cuadra compostado son fertilizantes alternativos.

La sangre en polvo y la harina de pescado se usan a menudo para añadir nitrógeno al suelo, estos son definitivamente productos no vegetarianos. Deberías también buscar distintos tipos de abonos compostados que se venden hoy en día, algunos incluso etiquetados como biológicos mientras que muchos de ellos contienen estiércol procedente de animales de explotaciones intensivas o excrementos de gallinas de batería. Las marcas que llevan el símbolo de Soil Association provienen de granjas camperas.

Los fertilizantes de algas son un buen sustituto aceptable. Sin embargo las algas calcificadas, son coral triturado, que técnicamente es de origen animal (*) y además, ¡su forma de recolección no es buena para el ecosistema del fondo marino! La harina de huesos es un subproducto de matadero. Además de no ser vegetariano, se dice que ahora que el cultivo biológico está creciendo, ¡se está importando harina de huesos de países sudamericanos en los que la ganadería de reses está contribuyendo a la destrucción de las selvas tropicales! Todavía no hay evidencia de que la BSE (enf. de las vacas locas) pueda transmitirse por la harina de huesos, pero a la vista de las incertidumbres sobre el origen y la transmisión de esta enfermedad y el hecho de que el agente causante parece sobrevivir a los tratamientos con calor, es algo que debe tomarse en consideración. También es probable que contenga restos incinerados de mascotas, gatos y perros. No uses productos denominados compost de lombrices sin investigar su origen. Algunos métodos de elaboración son aceptables, pero otros pueden dañar las lombrices, o incluso matarlas.

Si elaboras tu propio compost, sabes lo que lleva, ¡así que puedes estar seguro de que es aceptable! Invierte en un silo compostador, o constrúyelo tú mismo, o si realmente tienes poco espacio, usa un saco resistente de politeno. Pon una paletada de tierra en el fondo para proporcionar los microorganismos que empezarán el proceso de fermentación, después añade capas de restos de cocina, hojas caídas, podas de césped y cualquier otro desecho orgánico, incluso el papel trizado se compostará, los rollos de papel de cocina usado y los pañuelos de papel (¡si los utilizas! Existen alternativas más amigables hacia el medio ambiente) compostarán muy fácilmente. Las partes duras como los tronchos de col o pieles de plátano deben cortarse en trozos pequeños. Las malas hierbas anuales pueden ponerse enteras pero a las perennes se le debe cortar y desechar las raíces, nunca pongas ninguna parte de plantas enredaderas en el compost, ¡incluso pequeños trozos enraizarán y tu jardín tendrá un maravilloso cultivo de enredadera cuando esparzas el compost!

Asegúrate de no añadir cantidades de tierra extra cuando añadas hierbas, puede enlentecer el proceso de fermentación. Si usas el método del saco de politeno, ata el saco cuando esté casi lleno y perfora dos o tres agujeros de aireación en los lados, dejándolo descomponerse hasta que quede un tercio del volumen original, después sácalo y espárcelo sobre el suelo. La mayoría de los silos de compostaje permiten retirar el compost del fondo sin tener que vaciar todo el silo, de modo que el proceso puede ser continuo.

Existen algunos fertilizantes completamente inorgánicos, aunque desaprobados por el movimiento biológico, tienen la ventaja de ser producidos sin ningún tipo de explotación animal. Las rocas de fosfato se obtienen de yacimientos naturales y el superfosfato se produce tratándolas con ácido sulfúrico. La potasa (potasio) también se obtiene de yacimientos de cloruro de potasio depositados cuando los océanos antiguos se secaron. La potasa es adecuada para aplicación inmediata y no necesita tratamiento adicional.

Los fertilizantes de nitrógeno inorgánico están basados en el amoniaco, que a su vez se obtiene del nitrógeno extraído del aire. Los fertilizantes habituales son el nitrato amónico y el sulfato amónico, éste último es también un subproducto de las industrias del acero y de las fibras sintéticas. La Asociación de Productores de Fertilizantes dice que según sus noticias, en Gran Bretaña no se realiza ningún tipo de experimentación animal con fertilizantes inorgánicos puesto que dichos fertilizantes han soportado las pruebas del tiempo y, usados correctamente, no provocan daños. Sin embargo, algunas empresas extranjeras han realizado investigaciones basadas en animales.

Si acabas de tratar tu jardín o césped con un fertilizante inorgánico, impide a cualquier mascota vegetariana como conejos o tortugas que coman de allí hasta que haya caído un buen chaparrón para disolver el fertilizante, el fertilizante concentrado puede envenenar por ingestión. Una de las objeciones al vegetarianismo que se oye a veces es que sin ganadería, no existiría suficiente abono para posibilitar la agricultura biológica. La gente que piensa así se olvida de sus propios productos de desecho. Las heces humanas pueden ser compostadas de forma segura sin riesgo para la salud siguiendo un sencillo proceso. Esto aporta una fuente verdaderamente humanitaria de fertilizantes, evita la contaminación de las aguas subterráneas y de las costas causada por nuestro actual sistema de tratamiento de aguas residuales, conserva los nutrientes vegetales. El excremento anual de una persona equivale a 25 kilos del fertilizante NPK 20:10:10 producido comercialmente. No hay objeción real al uso de excremento humano como fertilizante excepto en la mente de la gente. Para instrucciones sobre la construcción de una sencilla, segura e inodora eco-letrina, contactar con Practical Alternatives y/o el National Centre for Alternative Technology.

Las plantas de la familia del guisante, incluyendo las ornamentales como el guisante dulce y el altramuz, poseen la capacidad de fijar el nitrógeno del aire. Lo hacen mediante unas bacterias especiales que viven en los nódulos de las raíces, de modo que tras cultivar guisantes, judías, etc, no desentierres las raíces cuando se sequen las plantas, entiérralas en el suelo para que aporten el nitrógeno.

Control de plagas

Quizás la mejor forma de controlar las plagas de insectos es invitar a sus depredadores naturales a tu jardín. Si dispones de espacio, cava un estanque para albergar ranas, necesita ser un estanque informal con profundidades variables y al menos un lado inclinado gradualmente para que las ranas tengan fácil acceso.

Los sapos también son unos buenos amigos. No pasan tanto tiempo en el agua como las ranas, pero necesitan escondrijos y grietas húmedos y tranquilos para cobijarse. Pon siempre un baño de pájaros y asegúrate de conservarlo lleno de agua limpia y de que no se hiela en invierno. Anima a los pájaros a permanecer cerca de tu jardín en invierno cuando hay pocos insectos colocando comida para pájaros. Planta arbustos frondosos o pequeños árboles para que los pájaros tengan lugares donde esconderse y sentirse seguros. Los arbustos de bayas en invierno son incluso mejores puesto que proporcionan más comida invernal. Estimula a los erizos dejando cosas desordenadas, dejando malezas y restos de hojas bajo setos abrigados y en rincones oscuros para ellos. Si dispones de un gran jardín, considera cajas de anidamiento para pájaros (consejos de la RSPB) y pequeñas cajas para hibernar los erizos.

Las cajas de anidamiento y para erizos pueden comprarse a: Jamie Wood Limited Birds, Cross Street, Polegate, East Sussex, BN26 6BN. Tel: 01321 23813. Deja algunos rincones del jardín deliberadamente tranquilos para la fauna salvaje.

Los erizos sufren en épocas de sequía, coloca un cuenco con agua para ellos. Los depredadores naturales de insectos pueden ser fomentados en el jardín teniendo una variedad de plantas.

No plantes grandes camas del mismo cultivo; haz pequeñas parcelas entremezcladas con plantas de gran floración como la caléndula. Esto no sólo atrae a los depredadores de insectos, sino que dificulta a las plagas que se extiendan rápidamente si una parcela resulta afectada. Se dice que la facelia atrae a los sírfidos y los sírfidos se alimentan de áfidos. ¡Las mariquitas son tus amigas! Evita remover los bajos de los setos donde se cobijan en invierno. Depredadores comunes de insectos son las mariquitas, las moscardas azules y verdes, y las crisopas. Se pueden comprar depredadores naturales de varias plagas si no los tienes ya en tu jardín. Busca controles biológicos en los anuncios de las revistas de jardinería. Aprende a identificar las larvas de insectos beneficiosos ya que su aspecto difiere mucho del de los adultos. Por ejemplo, ¡las larvas de mariquita, negras y con forma de gusano, pueden ser confundidas con una plaga! Practica la rotación de cultivos.

Prueba con barreras físicas contra las plagas, por ejemplo, un cercado con lámina de politeno alrededor de las plantas de zanahoria evita que la mosca de la zanahoria entre. Ajustando discos de fieltro o de alfombra vieja alrededor de las coles se evita la mosca de la raíz de la col. Ahora se puede adquirir lana hortícola, un material que permite el paso de la luz y la lluvia pero mantiene alejados a los insectos voladores que buscan un lugar donde poner sus huevos. Los cultivos vegetales pueden ser protegidos extendiendo esta lana sobre arcos de alambre o varas para formar una carpa sobre la parcela. Los tiestos de plástico, forrados con papel de periódico y colgados boca abajo en el extremo de cañas atraparán tijeretas y gorgojos de la vid, que pueden ser físicamente trasladados fuera del jardín.

Plagas mayores como las orugas pueden ser cogidas con la mano y trasladadas. Las plagas como los pulgones pueden ser retirados de las plantas con una manguera de presión media a alta.

Planta variedades resistentes. Las plantas que poseen buena salud presentan una mejor resistencia a las plagas, así que siempre asegúrate de proporcionar las condiciones de crecimiento óptimas para cada variedad particular. Lleva cuidado con factores como el pH del suelo, la luz, el drenaje, la exposición a los vientos, etc. El uso de compost casero fortalece las plantas y aumenta su resistencia a plagas. El abonado con cal impide arraigar a la familia de las coles. Inversamente, no plantes variedades que sabes por experiencia que no van bien en tu jardín.

Debes saber que el barbasco (derris) y el piretro, los pesticidas permitidos en horticultura biológica, no son particularmente selectivos y pueden matar insectos beneficiosos como mariquitas, abejas y mariposas. También son venenosos para los peces si alcanzan un estanque o arroyo.

Los pesticidas químicos, por el contrario, pueden ser altamente selectivos de hecho aunque por supuesto, debes recordar que pueden haber sido testados sobre animales. Así que por favor piénsalo muy cuidadosamente antes de pulverizar con algo, pregúntate si es realmente necesario, intenta otros métodos de control de plagas antes y si piensas que pulverizar es absolutamente indispensable, asegúrate de que utilizas el adecuado para la necesidad. Si tienes que pulverizar rotundamente, hazlo al anochecer cuando las abejas, mariposas, etc. no están activas para minimizar las posibilidades de dañarlas. No tengas demasiada prisa en pulverizar, las plagas inicialmente aumentan a mayor velocidad que sus depredadores naturales, pero a menudo si esperas, los depredadores se pondrán al día y harán el trabajo por ti.

Las babosas son una molestia pero la mayoría de los remedios contienen el muy venenoso metaldehido. Mata organismos beneficiosos del suelo además de las babosas, es peligroso para las mascotas, los erizos, etc. y los cuerpos envenenados de las babosas pueden ser ingeridos por pájaros que se envenenarán a su vez. Si no quieres matar las babosas, puedes proteger a plantas susceptibles con una barrera física como hollín, gravilla o arena (¡a las babosas no les gustan los irritantes sobre sus delicadas superficies!). Con un poco de suerte, esto a veces funciona. O puedes atrapar babosas vivas poniendo cáscaras de naranja, o enterrando un tiesto en el suelo con algún cebo dentro, y luego físicamente llevártelos de tu jardín. Gardening Which, en una de sus pruebas, descubrió que la trampa de cerveza, tan apreciada por los agricultores biológicos, ¡realmente mataba más criaturas benéficas que babosas! Así que recomiendan que te bebas toda la cerveza y cortes las botellas de plástico en anillos de 4 pulgadas a modo de barreras individuales para cada planta contra las babosas.

Debes enterrarlas al menos a un centímetro de profundidad en el suelo, pero se demuestra muy efectivo al mantener a raya las babosas hasta que las plantas han crecido lo suficiente como para ser capaces de soportar un pequeño ataque de babosas. Por cierto, son las pequeñas babosas grises y blancas las que dañan las plantas, ¡las grandes negras y marrones son útiles carroñeras!

Existe un compuesto llamado Nobble que actúa a modo de control de natalidad de babosas destruyendo los huevos del suelo, lo cual presumiblemente es menos cruel que envenenar a los adultos.

Si las hormigas se introducen en tu cocina desde el jardín, intenta encontrar el punto de entrada y coloca una línea de pimienta roja, paprika y/o hierbabuena seca para rechazarlas. Lavar las superficies de la cocina con partes iguales de vinagre y agua también se dice que funciona.

Las avispas tienen mala fama pero realmente no son perversas, no pican a menos que se las provoque así que no te asustes ni agites los brazos cuando aparece una. Mantenlas fuera de la casa con mosquiteras en las ventanas y una cortina de cuentas en la puerta de la cocina. Las avispas alimentan a su descendencia con otros insectos y hacen un buen trabajo en el control de plagas del jardín.

Los mamíferos pueden a veces causar daños en los jardines. Se puede impedir el paso de los gatos colocando tallos de rosal podados alrededor de la base de las plantas. Las botellas de limonada usadas o los frascos de mermelada medio llenos de agua y colocados en puntos estratégicos del jardín ¡también pueden ayudar a persuadir a los gatos a irse a otra parte!

Se dice que a los topos no les gustan las vibraciones y colocar molinetes de plástico en su terreno ¡puede persuadirles a marcharse a la parcela vecina! El mismo efecto también puede producirse hundiendo botellas en su terreno de modo que el viento soplando sobre la abertura produzca sonidos.

Se dice que los ratones pueden ser ahuyentados acompañando el cultivo con lechetrezna (Euphorbia lactea o Euphorbia lathyrus o Alcaparra). Debe sembrarse alrededor del jardín, una planta cada seis metros. También he oido que a los ratones no les gusta ensuciarse las patas y un círculo de hollín alrededor de los plantones les mantendrá alejados ¡pero puede que sólo sea un cuento de viejas!

Control de las Malas Hierbas

El movimiento biológico hace bien en rechazar el uso de todos los herbicidas. Las malas hierbas pueden casi siempre ser controladas efectivamente por otros medios. En una parcela de hortalizas, azadonar entre las filas regularmente para evitar que las plántulas de las malas hierbas enraícen. O se utiliza un acolchado de politeno negro, papel de periódico, mantillo de hojas, etc. para contribuir a eliminar su crecimiento. En el jardín ornamental también se puede utilizar el acolchado, la corteza compostada o la gravilla tienen un aspecto atractivo, o se puede plantar bajo los arbustos, etc. plantas tapizantes de modo que no quede espacio libre para las malas hierbas. Esto requiere algún desherbado durante los primeros años, pero una vez que la cubierta del suelo se ha establecido, las malas hierbas quedas suprimidas. Plantas tapizantes adecuadas son: vinca, epimedium, lamiums, saxifragas, brezos, sedums, etc.

Si tienes hierbas perennes tenaces como los cardos, córtalos dos o tres veces durante el verano y en particular, justo antes de la floración. Esto no sólo evita que formen semillas, también agota sus reservas nutritivas y las debilita, hasta que finalmente mueren.

Ciertos estudios alemanes recientes sugieren que muchas semillas de malas hierbas necesitan sólo un breve destello de luz para desencadenar la germinación y postulan que trabajar el campo por la noche, sin ninguna luz artificial tampoco, ¡podría reducir la germinación de las malas hierbas considerablemente! Sin embargo, existe el riesgo de que a la larga se produzca un aumento de las especies que pueden germinar en completa oscuridad.

Especies Amenazadas

Lleva cuidado al comprar bulbos. Durante los últimos años se ha puesto de moda cultivar especies de varios tipos de azafrán, lirio enano, tulipán, narciso, campanilla blanca, etc. A menudo estos bulbos son recolectados de las tierras vírgenes en grandes cantidades, hasta tal punto que se están convirtiendo en especies amenazadas en estado salvaje.

Por favor no fomentes este comercio, siempre comprueba que tus bulbos proceden de un proveedor acreditado y que son reproducidas en criadero. (Van Tubergen y Thompson & Morgan lo garantizan). Si dudas, no los compres, compra una variedad conocida que puedes estar seguro de que ha sido obtenida en criadero.

Ni que decir tiene, jamás deberías recoger semillas, bulbos o plantas enteras de la naturaleza ya que esto puede ocasionar daños irreparables en el medio ambiente. Si deseas plantar un jardín de flores salvajes, es posible obtener semillas y bulbos producidos por proveedores acreditados.

Si te gustan los arreglos florales, lleva cuidado al comprar flores secas perdurables en los centros de jardinería, asegúrate de que proceden de origenes cultivados y no son recolectadas de la naturaleza, especialmente las clases más exóticas. ¡Varias especies valoradas por su belleza como flores secas están en la lista amenazada! Además, piénsalo varias veces antes de comprar piedra para rocallas, pavimentación, etc. Por toda Gran Bretaña se están destruyendo hábitats de vida salvaje valiosos por la extracción de piedra de cantera.

Reflexiona antes de encender una hoguera, agrava el efecto invernadero, liberando dióxido de carbono a la atmósfera. Pero si debes hacer una hoguera, antes de encenderla, comprueba que ningún animal pequeño se ha metido bajo el montón. Constituye un dormitorio muy tentador para un erizo, por ejemplo.

Más información

  • Campaña por las Turberas (Peatlands Campaign), RSNC, 22 The Green, Nettleham, Lincoln.
  • Alternativas a la Turba (folleto), Henry Doubelday Research Association, National Centre for Organic Gardening, Ryton-on-Dunsmore, Coventry, CV8 3LG.
  • Asociación de Productores de Fertilizantes (Fertiliser Manufacturers Association), Greenhill House, Thorpe Wood, Peterborough, PE3 6GF.
  • Successful Organic Pest Control (Control Biológico Eficaz de Plagas) por Trevor Forsythe/Thorsons tiene un buen capítulo sobre atracción de depredadores naturales.
  • Alternativas Prácticas (Practical Alternatives), Victoria House, Bridge Street, Rhyader, Powys, LD6 5AG. Tel: 01597 810929.
  • Composting Domestic Sewage (Compostaje de Desechos Domésticos). 80p. Centre for Alternative Technology, Machynlleth, Powys, SY20 9AZ. Tel: 01654 702400.
  • The Henry Doubleday Research Organisation, Ryton Organic Gardens, Ryton on Dunsmore, Coventry, CV8 3LG. Tel: 01203 303517


(*) N. del T.: Hay abonos de algas que no son provenientes de algas coralináceas, sino de las algas pardas. Sin embargo, los abonos de algas coralináceas (familia Corallinaceae) no son provenientes de coral, y por tanto no son animales sino algas, organismos autótrofos como cualquier vegetal. Estas algas acumulan carbonato cálcico en sus paredes celulares dándole una apariencia de coral (que sí son animales, aunque muy poco evolucionados). Por tanto, las algas coralináceas no son animales sino vegetales.
Gracias a Xacobo de Toro, biólogo, por esta puntualización.